Lincoln’s Smart Number

 
PIIS032120680007289-1-1
DOI10.31857/S032120680007289-1
Publication type Article
Status Published
Authors
Affiliation: Moscow State Institute of International Relations (University)
Address: Russian Federation, Moscow
Journal nameUSA & Canada: ekonomika, politika, kultura
EditionUssue 11
Pages97-107
Abstract

The article suggests a non-traditional treatment of the semantic structure of the numeral four score and seven which opens Lincoln’s Gettisburg Address (1863) and which has virtually become the signature word of this document. Possibilities for revealing a polyphony of meanings broaden if the famous text is regarded as a poetic text, like, for instance, it was viewed by Harriet Monroe and the “prairie poets” early in the 20th century. Such approach allows going beyond direct textual meaning of the word toward contextual meanings materializing through semantic links of the word with other segments of the text. Moreover, it enables the reader as a coauthor of a poetic text to offer their own construction of sub-textual meanings hidden behind Lincoln’s number. Dealing with the form of the numeral four score which distinctly echoes the Biblical numerals of the type threescore/fourscore, the author of this article, unlike some researchers, is not prone to explain away the two-word spelling as Lincoln’s orthographic mistake suggesting that Lincoln’s spelling served certain functional and sub-textual purposes.

KeywordsLincoln, the Gettisburg Address, numeral four score and seven, the Fourth of July
Received29.10.2019
Publication date29.10.2019
Number of characters27527
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1

«...все оттенки смысла Умное число передаёт».

Н. Гумилёв

2 19 ноября 1863 г. президент США Авраам Линкольн произнёс короткую речь (всего десять предложений!) на освящении военного кладбища возле города Геттисберг (штат Пенсильвания), где в начале июля того же года произошла самая кровавая битва Гражданской войны. За три дня сражения совокупные потери обеих сторон убитыми и ранеными составили свыше пятидесяти тысяч человек. Кровавая схватка отличалась особой ожесточённостью, поскольку после двух лет войны и северяне, и конфедераты стремились добиться решающего перелома в ходе военных действий и принудить противника к миру на выгодных для себя условиях. Под Геттисбергом фортуна наконец улыбнулась северянам, которые до этого терпели серьёзные поражения. Понеся значительные потери, армия конфедератов под командованием генерала Роберта Ли отступила и покинула территорию Пенсильвании, свободного от рабовладения штата.
3 Успех в Геттисберге был дополнен не менее важной победой на реке Миссисипи, где генерал Улисс Грант удачно завершил длительную осаду Виксберга и тем самым позволил северянам установить полный контроль над важнейшей водной артерией Северной Америки и полностью отсечь от Конфедерации её западные правобережные штаты Техас и Арканзас1. 1. В третьем правобережном штате Конфедерации – Луизиане – реконструкция началась уже в 1862 г. после успешных действий флота северян и захвата Нового Орлеана, крупнейшего южного города-порта.
4 Эти две победы произошли почти одновременно, а именно 3–4 июля 1863 г., т.е. накануне и в День независимости США. Трудно переоценить символическое значение этих побед-близнецов в поднятии морального духа северян. Забрезжили перспективы перелома в войне, а вместе с ними и надежды на мир.
5 Первая попытка осмыслить грандиозное значение этих побед была сделана А. Линкольном в его импровизированной речи, которая стала известна под названием «Ответ на Серенаду» (“Response to a Serenade”) [1: Vol.6: 319-320]. 7 июля 1963 г. ликующая толпа устроила «серенаду» (приветствия и пение) под окнами Белого дома в Вашингтоне по поводу обнадёживающих известий из Геттисберга и Виксберга. Президент услышал «серенаду» и в ответ обратился к собравшимся со спонтанной речью, содержание которой на следующий день было опубликовано в нью-йоркских газетах. Это была первая публичная реакция Линкольна на известия о военных успехах в Пенсильвании и на Миссисипи. Её значение для понимания Геттисбергского обращения, прозвучавшего через пять месяцев, трудно переоценить.
6 Остановимся на ключевых моментах этой импровизации.
7 Поблагодарив Всемогущего за содействие в победах, Линкольн как бы припоминает, что свыше восьмидесяти лет прошло с тех пор ("...How long is it? eighty odd yearssince"), когда Четвёртого июля ("the Fourth of July") впервые в истории народ/нация ("a nation") через собрание своих представителей провозгласил(а) в качестве самоочевидной истины ("a self-evident truth"), что все люди созданы равными ("all men are created equal").
8 Далее Линкольн размышляет о судьбоносной дате в истории Америки – Четвёртом июля. О необычных провиденческих проявлениях (“peculiar recognitions”) этой даты, по мнению Линкольна, свидетельствует, в частности, то, что именно в этот день в 1826 г., в 50-й день рождения Америки, почти одновременно ушли из жизни два бывших президента США, два человека, сыгравших решающую роль в составлении и принятии Декларации независимости – Томас Джефферсон (1743–1826) и Джон Адамс (1735–1826); а пятью годами позже в тот же день скончался бывший президент страны Джеймс Монро (1758–1831)2. 2. Небезынтересно заметить, что 4 июля 1891 г. скончался Ганнибал Гэмлин, служивший вице-президентом в администрации Линкольна, а 4 июля 1872 г. родился будущий 30-й президент Кальвин Кулидж.

Number of purchasers: 0, views: 813

Readers community rating: votes 0

1. Elmore A.E. 2009. Lincoln's Gettysburg Address: Echoes of the Bible and Book of Common Prayer. Southern Illinois University Press, 280 p. – Kindle Edition e-book.

2. Pohlad M.B. 2016. Harriet Monroe’s Abraham Lincoln // Journal of the Abraham Lincoln Association. Vol. 37. Issue 2. Summer 2016. P. 16-41. Available at: https://quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0037.204/–harriet-monroes-abraham-lincoln?rgn=main;view=fulltext (accessed 20.07.2019).

3. Wilson D.L. 2006. Lincoln's Sword: The Presidency and the Power of Word. Vintage. 352 p. – Kindle Edition e-book.

Система Orphus

Loading...
Up