The Battle of Kushka (1885) in the Correspondence of Alexander III

 
PIIS013038640011371-6-1
DOI10.31857/S013038640011371-6
Publication type Article
Status Published
Authors
Affiliation: Russian Embassy in Afghanistan
Address: Russian Federation, Moscow
Journal nameNovaia i noveishaia istoriia
EditionIssue 5
Pages219-223
Abstract

The reign of Alexander III saw a turmoil period in international relations as Russia sought to avoid military confrontation with other nations. However, the British unrestricted political maneuvering in Afghanistan in the areas that bordered on the Russian Central Asia possessions, led to an armed conflict close to the northwestern border of Afghanistan which was designated by the Russian historiography as the Battle of Kushka. As contemporaries stated, this Battle had almost put the two powers on the brink of war. It was the only armed conflict during the so-called «Great Game» period in which Russians were opposed by British officers, although the latter did not participate in actions on the battlefield. The expansion of the Russian Empire’s frontier in the south ceased with the end of the battle. Furthermore, the process of determining the northwestern Afghan border (which has remained unchanged up to this day) had reached the final stage. Documents uncovered by the author at the Archive of the Foreign Policy of the Russian Empire, in particular, the correspondence of Alexander III with diplomats, military, and civil officials touching upon this Battle reveal little-known details that complement the overall picture of the aftermath of the Battle, as well as characterize certain Russian imperial intellectual and public circles’ influence during the reign of Alexander III on the Emperor’s own mindset.

KeywordsAfghanistan, Alexander III, Nikolay Girs, Battle of Kushka, the Great Game
Received28.07.2020
Publication date21.10.2020
Number of characters13707
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 В 1884 г. в состав Российской империи добровольно вошел г. Мерв и один из двух туркменских оазисов – Иолатан. Следующим шагом должен был стать переход под власть русского царя другой туркменской области, лежавшей на границе с Афганистаном, – Пандждех1. Однако афганцы, подстрекаемые англичанами, летом 1884 г. ввели туда свои войска. Таким образом Абдуррахман-хан в преддверии начала работы русско-английской комиссии по определению северной границы Афганистана стремился занять как можно большую территорию до прибытия представителей упомянутой комиссии к месту проведения разграничений. Твердая позиция русских властей по недопущению подобных авантюр, с одной стороны, а с другой – полная уверенность афганцев в своей победе, внушенная им английскими патронами, определили неизбежность будущего столкновения. 1. Пандждех (также Пенде или Пенджде) – перс. «пять деревень». В 1890 г. в окрестностях Пендинского оазиса была возведена крепость Кушка – современный Серхетабад, самый южный город Туркменистана.
2 30 (18) марта 1885 г. у реки Кушки на границе Российской империи и владений афганского эмира Абдуррахман-хана (1880-1901 гг.) произошло сражение между русскими войсками под командованием генерала А. В. Комарова и афганцами, действиями которых руководили британские советники.
3 Подробности этого конфликта, составляющего одну из наиболее ярких страниц российско-британского противостояния в Средней Азии в XIX в. и окончившегося победой русского оружия, хорошо известны. Воспоминания о битве оставили многие ее участники, в частности М. Алиханов-Аварский, командовавший у Кушки тремя сотнями Кавказского казачьего полка и сотней милиции, состоявшей из мервских туркмен. Но хотелось бы обратить внимание на малоизвестные факты, которые обнаруживаются в письмах Александра III после битвы.
4 Результат инцидента генерал А. В. Комаров назвал «полной победой», которая «еще раз покрыла громкой славой войска Государя Императора в Средней Азии»2. Однако в первые дни после окончания сражения европейскую, а затем и российскую прессу облетело другое определение столкновения русских и афганцев, высказанное министром иностранных дел Российской империи Н. К. Гирсом – «прискорбный случай» («incident fâcheux»). Так Гирс охарактеризовал бой у Кушки в беседе с британским послом Э. Торнтоном, стремясь не только не нарушить хода переговоров с англичанами по определению границы между туркестанскими владениями Российской империи и Афганистаном, но и снизить напряженность в отношениях с Великобританией. 2. Алиханов-Аварский М. Закаспийские воспоминания 1881-1885 гг. // Вестник Европы, № 9-10, 1904, с. 491.
5 Французское слово «fâcheux» среди прочих имеет такие значения, как «досадный», «неприятный», «нежелательный», «неблагоприятный» и т.д. Сам министр вкладывал в слово «fâcheux» значение «прискорбный», но в ходе заседания британского парламента 9 апреля 1885 г., обсуждавшего события на севере Афганистана, премьер-министр У. Гладстон употребил слово «несчастный» («unhappy»), заявив: «Вчера, еще до получения нашего запроса, г-н Гирс выразил сэру Эдуарду Торнтону серьезную надежду, что этот несчастный инцидент не будет препятствовать переговорам»3. В такой форме, а именно в речи У. Гладстона, фраза Гирса появилась сначала в номере «The Times» от 10 апреля и других британских изданиях, а затем и в российской прессе. 3. Архив внешней политики Российской империи (далее – АВП РИ). Ф. Секретный архив министра. Оп. 467. Д. 90/97. Л. 9.

Number of purchasers: 0, views: 209

Readers community rating: votes 0

1. Alikhanov-Avarsky M. Zakaspiiskie vospominaniia [Trans-Caspian memories] // Vestnik Evropy [Herald of Europe], 1904, № 9-10, p. 73-495. (In Russ.)

2. Ishchenko N. S. Rossiiskaia politika nevmeshatel'stva v afganskie dela v kontse 80-kh gg. XIX v. [Russian non-interference policy in Afghan affairs in the late 1880-s.] // Mezhdunarodnaia zhizn'. Istoriia bez kupiur. Istoriia i geopolitika. Spetsial'nyi vypusk. [International life. Uncensored history. Special issue]. Moskva, 2018, p. 21-41 (In Russ.)

3. Katkov M. N. Sobranie peredovykh statei Moskovskikh vedomostei. 1885 god [Collection of editorials of the Moscow Gazette, 1885]. Moskva, 1898. (In Russ.)

4. Feoktistov E. M. Za kulisami politiki i literatury (1848-1896) [Behind the scenes of politics and literature (1848-1896)]. Moskva, 1991. (In Russ.)

Система Orphus

Loading...
Up