With the Elephants against the Persians: The Elephantry of Ancient Aethiopia

 
PIIS086919080012476-0-1
DOI10.31857/S086919080012476-0
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Associate Professor, World History Department
Affiliation: Yaroslavl State Pedagogical University named after K. D. Ushinsky
Address: Russian Federation, Yaroslavl
Journal nameVostok. Afro-Aziatskie obshchestva: istoriia i sovremennost
EditionIssue 6
Pages39-46
Abstract

The present article is dedicated to a quite curious phenomenon in Ancient military history, the elephant corps of African Kingdom of Meroe. Being the Southern neighbors of the Ptolemaic Egypt, the Meroites provided their own elephantry probably following the Lagid example, because the Ptolemies had begun capturing African elephants for their army in the beginning of the 3rd century BCE. Some authors (such as Shinnie 2004, Estigarribia 1982) emphasize the Meroite priority in elephant hunting and warfare (based primarily on Arrian’s testimony (Tact. 2.2) and on some archaeological finds in the temple complex of Musawwarat es Sufra), but their conclusions don’t seem convincing enough. At the same time, we have only one known (but pilifully brief) depiction of the actual Meroitic elephant corps’ combat use, which belongs to Heliodorus of Emesa, the author of “Aethiopica”. This novel (written probably in the 3rd or the 4th Century CE) contains so many authentic details concerning geography and history of ancient Aethiopia that once it was named “The Meroitic History Encyclopedia” (Berzina 1977). Indeed, it’s worth noting that Heliodorus describes the equipment and tactics of elephantry – armour, «battle towers» fastened to animals’ backs, skilled bowmen etc. – as a whole quite authentically, especially for a novel. But these war elephants he depicts can represent rather contemporary Persian (or Sasanian) ones, mentioned by Ammianus Marcellinus, Julian and other Later Roman authors, than Meroitic ones. In any case, it is impossible to determine which stage of the long history of the Meroitic elephantry is depicted in “Aethiopica”.

KeywordsAethiopia, Meroe, war elephants, Ptolemaic Egypt, Heliodorus, “Aethiopica”
Received01.11.2020
Publication date11.12.2020
Number of characters17768
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 Появление боевых слонов, безусловно, стало одной из самых ярких страниц военной истории древности. Элефантерией обзавелись не только великие державы (индийские и эллинистические царства, Карфаген, затем, уже в новую эру, – Иран при Сасанидах), но и периферийные государства – как правило, граничившие с ареалом обитания самих слонов. Одним из них являлось находившееся к югу от Египта царство Куш (Эфиопия античности, часть древней Нубии, современный центральный Судан) со столицей в городе Мероэ. Некогда объединив Куш и Египет под властью фараонов XXV династии, местные правители и в дальнейшем пытались не отстать от северных соседей (кто бы ни правил Египтом), подкрепляя свой престиж разнообразными способами – от строительства пирамид до создания слонового корпуса. Эфиопские слоны были известны еще Геродоту (III. 114); согласно Арриану, именно эфиопы вместе с индийцами стали использовать слонов на войне первыми, еще раньше, чем македоняне и карфагеняне (τὸ δ᾽ ἐπὶ ἐλεφάντων, καθάπερ τὰ Ἰνδῶν στρατόπεδα καὶ τὰ Αἰθιοπικά, χρόνῳ δ᾽ ὕστερον καὶ Μακεδόνες καὶ Καρχηδόνιοι καί που καὶ Ῥωμαῖοι – Tact. 2. 2).
2 Вместе с тем известно, что ловля африканских слонов здесь была начата только в первой половине III в. до н.э. (ориентировочно в 270-х гг.) по инициативе царя Египта Птолемея II (Diod. III. 36. 3). Очевидно, Птолемей, продолжая традиционную политику египетских фараонов на южном направлении, поставил под контроль северную Нубию и заставил кушитов признать свое верховенство, но подробности этого имеющаяся источниковая база выяснить не позволяет [Burstein, 2008, p. 136–137]. При этом одной из основных целей Птолемея, если не главной, было получить слонов для своей армии и создать элефантерию в противовес селевкидской, так как прямой связи с Индией Египет оказался лишен.
3

Тем не менее в историографии (в том числе и новейшей – см., например, [Cobb, 2016, p. 203]) предпринимались попытки подтвердить правоту римского тактика, сославшись на находки в комплексе Мусавварат-эс-Суфра (где находился так называемый «Львиный храм» бога Апедемака). Там были обнаружены изображения слонов (на одном из рельефов они сопровождают связанных пленников (рис. 1)) и остатки построек, где предположительно содержались животные. Это позволило, в частности, авторитетному британскому африканисту П. Л. Шинни заключить: «Африканские слоны, участвовавшие в военных действиях во времена правления Птолемеев и в римскую эпоху, почти наверняка были обучены этому мероитами» [Шинни, 2004, с. 112]. Развивая его мысль, Х. Эстигаррибия полагает, что задачи, лежавшие перед птолемеевскими охотниками, были слишком грандиозны – нужно было разведать незнакомую местность, найти стада слонов, научиться их ловить, отбирать пригодных к дрессировке, а затем перегонять их на север. В этом, по его мнению, они никак не могли обойтись без местных кадров, а значит, мероиты к тому времени уже располагали соответствующим опытом и могли им поделиться [Estigarribia, 1982, p. 283].

Number of purchasers: 0, views: 927

Readers community rating: votes 0

1. Abakumov A. A. The War Elephants of Antiquity: Some Taxonomic Issues. Herald of Vyatka State University. 2015. No. 7. Pp. 39–42 (in Russian).

2. Berzina S. Ya. The Kingdom of Meroe and her Neighbours, I–VIII Centuries CE. PhD Autoref. Leningrad, 1989 (in Russian).

3. Berzina S. Ya. Heliodorus' Aethiopica as a Source of the Meroitic History. Meroe. Vol. 1. Moscow: Nauka, 1977. Pp. 146–190 (in Russian).

4. Katsnelson I. S. Ancient Sudan: The Kingdoms of Napata and Meroe. Мoscow: Nauka, 1970 (in Russian).

5. Kormysheva E. E. Political relations between the KIngdom of Kush and the Ptolemaic Egypt, III–II Centuries BCE. Meroe. Vol. 3. Moscow: Nauka, 1985. Pp. 163–189 (in Russian).

6. Shinnie P. The Nubians. Mighty Civilization of Ancient Africa. Moscow: Tsentrpoligraf, 2004 (in Russian).

7. Zembatova N. P. Heliodorus' Aethiopica and its significance. The Ancient Novel. Moscow: Nauka, 1969. Pp. 92–106 (in Russian).

8. Burstein S. M. Elephants for Ptolemy II: Ptolemaic Policy in Nubia in the Third Century BC. Ptolemy II Philadelphus and his World. Leiden; Boston: Brill, 2008. Pp. 135–147.

9. Brandt A. L., Hagos Y., Yacob Y., David V. A., Georgiadis N. J., Shoshani J., Roca A. L. The Elephants of Gash-Barka, Eritrea: Nuclear and Mitochondrial Genetic Patterns. Journal of Heredity. 2014. No. 105 (1). Pp. 82–90.

10. Charles M. B. The Rise of the Sassanian Elephant Corps: Elephants and the Later Roman Empire. Iranica Antiqua. 2007. Vol. XLII. Pp. 301–346.

11. Charles M. B. Elephant Size in Antiquity. DNA Evidence and the Battle of Raphia. Historia. 2016. Vol. 65. No. 1. Pp. 53–65.

12. Cobb M. The Decline of Ptolemaic Elephant Hunting: An Analysis of the Contributory Factors. Greece & Rome. 2016. Vol. 63. No. 2. Pp. 192–204.

13. Estigarribia J. V. Some Notes on Elephants and Meroe. Meroitica 6. Meroitic Studies. Proceedings of the Third International Meroitic Conference (Toronto 1977). Berlin: Academie Verlag, 1982. Pp. 282–284.

14. Haaland R. The Meroitic Empire. Trade and Cultural Influences in an Indian Ocean Context. African Archaeological Review. 2014. No. 31. Pp. 649–673.

15. Hintze F. The Kingdom of Kush: The Meroitic Period. Africa in Antiquity. The Arts of Ancient Nubia and the Sudan. Vol. I. New York: The Brooklyn Museum, 1978. Pp. 89–105.

16. Holzberg N. The Ancient Novel. London; New York: Routledge, 1995.

17. Kistler J. M. War Elephants. Westport, CT: Praeger Publishers, 2006.

18. Krebs W. Die Kriegselefanten der Ptolemaer und Athiopier. Wissenschaftliche Zeitschrift der Wilhelm-Pieck-Universitat Rostock. Gesellschafts-und Sprachwissenschaften. 1968. Vol. 17. No. 4. S. 427–447.

19. Scullard H. H. The Elephant in the Greek and Roman World. Ithaka, New York: Cornell University Press, 1974.

20. Sekunda N. Seleucid and Ptolemaic Reformed Armies 168–145 BC. Vol. 1: The Seleucid Army under Antiochus IV Epiphanes. Dewsbury: Montvert Publications, 1994.

21. Török L. Hellenizing Art in Ancient Nubia 300 B.C. – AD 250 and its Egyptian Models. A Study in “Acculturation”. Leiden; Boston: Brill, 2011.

(Рис._1.jpg, 98 Kb) [Download]

(Рис._2.jpg, 130 Kb) [Download]

(Рис._3.jpg, 177 Kb) [Download]

Система Orphus

Loading...
Up