Meritocracy and its Enemies: Is There an Alternative to the “Tyranny of the Merit”?

 
PIIS086904990015228-2-1
DOI10.31857/S086904990015228-2
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Senior Research at the Department of Philosophy,
Affiliation: Institute of Philosophy and Law of the Ural Branch of the RAS
Address: Russian Federation, Ekaterinburg
Journal nameObshchestvennye nauki i sovremennost
EditionIssue 5
Pages30-42
Abstract

The article examines  the idea of meritocracy, now increasingly criticized. It is shown that the relevance of the discourse on meritocracy is due to the objectively increased role of education and various creative and technical talents in the context of rapid technological development. At the same time, critics rightly point out that meritocracy today has become largely a myth that plutocrats turn to justify their privileges, status and wealth. The very idea of a meritocracy that focuses exclusively on the technical competencies and abilities demanded by the neoliberal economy is also criticized. Many authors talk about the need to fairly reward and respect low-skilled workers, who often (especially in the context of the COVID-19 pandemic) bring more public benefit than highly educated financiers or bankers. Nevertheless, the article shows that this criticism is a hidden apology for meritocracy. In this case, critics justify deeper inequalities associated with long-term prospects and self-realization. It leads to cementing the “secondary” status of workers of the “hand” and “heart”, whose fate in the context of automation and the development of artificial intelligence technologies may turn out to be unenviable. In the author's opinion, the only alternative to this state of affairs is the rejection of meritocracy as a normative concept. It should be recognized as an inevitable evil associated with the imperfection of social institutions and, in part, human nature. Accordingly, the author contrasts the meritocratic pursuit of status and power with the ideal of universal striving for the maximum possible and, what is remarkable, all-round development and practical application of the talents of all without exception.

Keywordsmeritocracy, capitalism, post-capitalism, the precariat, social inequality, social justice, Marxism, neoliberalism
Received24.05.2021
Publication date29.10.2021
Number of characters34646
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1

Введение

2 В последние годы в общественных науках активно обсуждают феномен меритократии. В центре дискуссий находится способ обоснования (или «легитимации») богатства и власти элит в условиях неолиберального капитализма, который заключается в апелляции к заслугам. К ним могут относиться как престижное (можно сказать – «исключительное») образование, так и прочие трудовые, предпринимательские и т.д. достижения, обладание которыми имеет решающее значение в экономике, где «победитель получает все». Многие критики [Фрэнк 2019; Carnevale, Schmidt, Strohl 2020; Davies 2019; Goodhart 2020; Guinier 2016; Littler 2017; Markovits 2019; Sandel 2020], тяготея к левым политическим взглядам, по-разному разоблачают «миф о меритократии», согласно которому сегодня каждому дарованы все необходимые возможности, а если кто-то богат и влиятелен, то исключительно в силу личных заслуг. Дискурс о заслугах стал, в сущности, маскировкой реального неравенства возможностей. Те, кто приписывает себе какие-либо достижения, нередко имеют куда больше возможностей (от богатства до удачи). Поэтому критики пытаются ослабить нормативную силу концепта меритократии, акцентируя внимание на проблемах неравенства возможностей.
3 Однако сегодня критика меритократии во многих случаях выливается в ее скрытую апологию, когда вместо максимального развития и реализации талантов каждого критики лишь утверждают необходимость уважать и соответственно поощрять малоквалифицированный труд. Сам «миф о меритократии» в итоге так до конца и не разоблачается. По мнению автора, существует довольно большое количество причин, по которым меритократию стоит признать нежелательным принципом (реальным или декларируемым) формирования элит. Однако стремиться преодолевать меритократию следует не путем «пораженческой» благотворительности в пользу аутсайдеров рыночной экономики, а путем возможно полного раскрытия талантов каждого для общего дела. Эти таланты можно применять не в способствующей отчуждению меритократической гонке за индивидуальным успехом, а в коллективном достижении общего блага.
4

Проблематичная меритократия

5 Что такое меритократия? Если говорить в общем, то идея достаточно проста – на вершине общественной пирамиды должны находиться те, кто этого заслуживает, а не богатые или знатные. В данном смысле идея меритократии стала актуальной отчасти в результате бурного технологического развития в XX веке, которое потребовало от экономических и политических элит большого набора компетенций, а также навыков и способностей, необходимых для ориентации в усложняющемся мире. Кроме того, к меритократии обращались, чтобы противопоставить ее уравнительным идеям, которые нередко ассоциировали с коммунизмом, вне зависимости от того, насколько они воплотились в практике стран реального социализма. Меритократия справедлива из-за того, что не облачает всех в одинаковые одежды, а вознаграждает наиболее ярких и трудолюбивых, тем самым подстегивая продуктивную конкурентную борьбу. Однако уже в «чистом замысле» с идеей меритократии возникли определенные проблемы.

Number of purchasers: 0, views: 1141

Readers community rating: votes 0

1. Белл Д. (2004) Грядущее постиндустриальное общество. Опыт социального прогнозирования. М.: Academia.

2. Брукс Д. (2013) Бобо в раю. Откуда берется новая элита. М.: Ад Маргинем.

3. Гладуэлл М. (2016) Гении и аутсайдеры. Почему одним все, а другим ничего? М.: Манн, Иванов и Фербер.

4. Грант А. (2019) Оригиналы. Как нонкомформисты двигают мир вперед. М.: Издательство АСТ: CORPUS.

5. Давыдов Д.А. (2019) Общественно-необходимый труд в дискуссиях о посткапиталистическом будущем: “отменить” нельзя социализировать // Общественные науки и современность. № 6. С. 174–186.

6. Канарш Г.Ю. (2019) Элитаристский дискурс справедливости: современные концепции и Россия // Знание. Понимание. Умение. № 2. С. 62-72.

7. Маццукато М. (2021) Ценность всех вещей. Создание и изъятие в мировой экономике. М.: Издательский дом Высшей школы экономики.

8. Мертон Р.К. (1993) Эффект Матфея в науке, II: накопление преимуществ и символизм интеллектуальной собственности // THESIS. № 3. С. 256-276.

9. Ролз Дж. (2017) Теория справедливости. М.: Ленанд.

10. Сасскинд Д. (2021) Будущее без работы. Технологии, автоматизация и стоит ли их бояться. М.: Individuum.

11. Уильямс А., Шрничек Н. (2018) Манифест акселерационистской политики // Логос. № 2. С. 7-20.

12. Фрэнк Р. (2019) Успех и удача. Фактор везения и миф меритократии. М.: Издательский дом Высшей школы экономики.

13. Carnevale A. P., Schmidt P., Strohl J. (2020) The Merit Myth: How Our Colleges Favor the Rich and Divide America. New York: The New Press.

14. Davies S. (2019) Meritocracy Is a Bad Idea (https://www.aier.org/article/meritocracy-is-a-bad-idea/)

15. Goodhart D. (2020) What we meritocracy critics get wrong (https://unherd.com/2020/09/who-does-meritocracy-help-get-ahead/)

16. Guinier L. (2016) The Tyranny of the Meritocracy: Democratizing Higher Education in America. Boston: Beacon Press.

17. Littler J. (2017) Against Meritocracy: Culture, power and myths of mobility. London: Routledge.

18. Markovits D. (2019) The Meritocracy Trap: How America's Foundational Myth Feeds Inequality, Dismantles the Middle Class, and Devours the Elite. New York: Penguin Press.

19. Prinstein M. (2017) Popular: The Power of Likability in a Status-Obsessed World. New York: Viking.

20. Sandel M. (2020) The Tyranny of Merit: What's Become of the Common Good? New York: Farrar, Straus and Giroux.

21. Young M. (1961) The Rise of the Meritocracy,1870-2033: an Essay on Education and Equality by Michael Young. London: Penguin Books.

Система Orphus

Loading...
Up