On Strong and Weak in the Economics of History. Contemplation on the Book

 
PIIS086904990005818-1-1
DOI10.31857/S086904990005818-1
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Researcher at the Center for research on modernization of the European University in St. Petersburg
Affiliation: National research University “Higher school of Economics” (Saint-Petersburg), The center for modernization studies at the European University (Saint-Petersburg)
Address: Russian Federation, Saint-Petersburg
Journal nameObshchestvennye nauki i sovremennost
EditionIssue 4
Pages99-108
Abstract

The article analyzes the content of the book by the professor A. Skorobogatov “Society as a Contract between the Strong and Weak. Essays on Economics of History”. The author of the book set the task to apply the economic method to the study of history, to look at it on the basis of the assumption of rationality of actors and, based on it, to show history as a change in the forms of interaction of strong and weak participants. The article notes that the author succeeded in many things: systematizing the hierarchies of institutions, highlighting the special role of culture, the concept of conventional expectations as an explanation of the stability of dictatorial regimes. The book correctly noted that economic activity ceases to be the lot of the weak when the economy begins to determine military power. Then there are state guarantees of property rights and force is subject to the rules. At the same time, the article has controversy with the author of the book on a number of questions. The definition of the rationality in the book is so trivial (the choice of the best means achieving the goal) that it describes any human activity. According to the author of the article, there is an excessive propensity to geographical determinism in the book. The theory of young and old dictatorships and especially its application to the history of Soviet Russia causes great doubts. A rather primitive “economism” is used in determining the optimal size of the states. However, controversy with the author does not mean at all that the book does not satisfy the interest in problems posed in. On the contrary, this book will certainly become the starting point for all subsequent works in the field of the economics of history because of its conceptual depth and new vision of many aspects of historical process.

KeywordsStrong and weak, natural environment, conventional expectations, young dictatorship, old dictatorship, organizations, hierarchy of institutions, cultural context, order and hierarchy, individual freedom.
Received02.08.2019
Publication date05.08.2019
Number of characters32204
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 С объяснением истории экономистами приходится встречаться в последнее время довольно часто. Среди фундаментальных работ такого рода следует, в первую очередь, назвать труды Д. Норта [North 1990; North 2005], включая, конечно, широко известную книгу, написанную им с двумя соавторами [North, Wallis, Weingast 2009]. Нельзя не вспомнить и книги Д. Лала [Lal 1998], Дж. Мокира [Mokyr 2002; Mokyr 2016], Ст. Хедлунда [Hedlund 2005; Hedlund 2011], Д. Асемоглу (Аджемоглу) и Дж. Робинсона [Acemoglu, Robinson 2012]. К такой же категории работ, безусловно, относится и трилогия Д. Макклоски [McCloskey 2006; McCloskey 2010; McCloskey 2016]. Среди российских экономистов институциональный анализ истории пока не стал ведущим трендом. В этом плане выделяется лишь книга Р. Нуреева и Ю. Латова [Нуреев, Латов 2016], посвященная экономической истории России.
2 В чем особенность книги А. Скоробогатова? Начнем с того, что она не про Россию, хотя ей, естественно, уделяется много внимания. Она прежде всего раскрывает методологию и фундаментальные принципы экономического анализа институциональной истории как таковой. Причем исследование носит универсальный характер, то есть, по идее, применимо ко всем странам и народам Земли.
3 Многие экономисты, взявшиеся за исследование не каких-то отдельных исторических эпизодов, а истории в “долгом времени” уходят от стандартной экономической методологии. Это хорошо видно на примере Норта, который начинал рассматривать историю с неоклассическим экономическим инструментарием, а под конец творчества фактически полностью отказался от него [Заостровцев 2014, с. 11–72]. Скоробогатов же исходит из того, что “жесткие неоклассические допущения должны быть ослаблены” (имеется в виду совершенство и однородность институциональной и естественной среды), но “основная суть экономической теории  принцип рациональности  остается без изменения” и он позволяет “анализировать весь комплекс общественных явлений в течение мировой истории” [Скоробогатов 2018, с. 24] (далее при ссылках на эту книгу указываются только соответствующие страницы в круглых скобках). Отсюда стремление автора к отстаиванию экономического империализма применительно к истории.
4 Рациональность определяется самым простым способом, безотносительно содержания выбранной цели. Действовать рационально означает действовать “пользуясь наилучшим из возможных способов достижения поставленной цели…” (с. 14). Такое определение рациональности и в самом деле относится к любой разновидности человеческого поведения, включая поведение самоубийц. При этом исключается альтернатива  иррациональность поведения (незнание наилучших способов достижения поставленной цели таковой не является). Однако для объяснения истории решающее значение имеет понимание причин выбора той или иной конкретной цели, а не способов ее достижения1. 1. В то же время упор на рациональность имеет и свои очевидные плюсы в случае, когда объясняются действия ключевых акторов истории. Например, сразу исключаются трактовки природы политических решений и поступков И. Сталина как бессмысленных, глупых и чуть ли не безумных. С точки зрения избранных им целей они достаточно рациональны.

Number of purchasers: 2, views: 551

Readers community rating: votes 0

1. Acemoglu D., Robinson J.A. (2012) Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty. New York: Crown Business.

2. Chetvernin V.A. (2014) Ponyatie prava: konkuriruishchie paradigm [The Concept of Law: Competing Paradigms]. Kapitalizm i svoboda: sbornik statei [Capitalism and Freedom: Collection of Articles]. St. Petersburg: Nestor-istoriya, pp. 161–205.

3. Conquest R. (1986) The Harvest of Sorrow. Soviet Collectivization and the Terror-Famine. New York: Oxford Univ. Press.

4. Gregory P.R, Shroder P.J.H., Sonin K. (2006) Dictators, Repressions and Median Citizen: An “Elimination Models” of Stalin’s Terror (Data from the NKVD Archives). CEFIR. Working Paper 91.

5. Hedlund S. (2011) Invisible Hands, Russian Experience and Social Science. Approaches to Understanding Systemic Failure. Cambridge: Cambridge Univ. Press.

6. Hedlund S. (2005) Russian Path Dependence. London & New York: Routledge.

7. Hedlund S. (2006) Vladimir the Great, Grand Prince of Muscovy: Resurrecting the Russian Service State. Euro-Asia Studies, vol. 58, no. 5, pp. 781–785.

8. Hellie R. (1977) The Structure of Modern Russian History: Toward a Dynamic Model. Russian History, vol. 4, no. 1, pp. 1–7.

9. Kuran T. (1995) Private Truths, Public Lies. Cambridge, MA: Harvard Univ. Press.

10. Lal D. (1998) Unintended Consequences: The Impact of Factor Endowments, Culture and Politics on Long Run Economic Performance. Cambridge, MA: MIT Press.

11. McCloskey D.N. (2010) The Bourgeois Dignity: Why Economics Can’t Explain the Modern World. Chicago: Univ. of Chicago Press.

12. McCloskey D.N. (2016) The Bourgeois Equality: How Ideas, Not Capital or Institutions, Enrich the World. Chicago: Univ. of Chicago Press.

13. McCloskey D.N. (2006) The Bourgeois Virtues: Ethics for an Age of Commerce. Chicago: Univ. of Chicago Press.

14. Mises L. von (2007) Teoriya i istoriya: interpretatsiya sotsio-ekonomicheskoi evolutsii [Theory and History: Interpretation of Socio-economic Evolution]. Chelyabinsk: Sotsium.

15. Mokyr J. (2016) A Culture of Growth: Origins of the Modern Economy. Princeton, NJ: Princeton Univ. Press.

16. Mokyr J. (2002) The Gifts of Athena. Princeton, NJ: Princeton Univ. Press.

17. North D. (1990) Institutions, Institutional Change and Economic Performance. Cambridge: Cambridge Univ. Press.

18. North D. (2005) Understanding the Process of Economic Change. Princeton: Princeton Univ. Press.

19. North D.C., Wallis J.J., Weingast B.R. (2009) Violence and Social Orders: A Conceptual Framework for Interpreting Recorded Human History. Cambridge: Cambridge Univ. Press.

20. Nureev R., Latov Yu. (2016) Ekonomicheskaya istoriya Rossii (opyt institutsionalnogo analiza) [Russian Economic History (Experience of Institutional Analysis)]. Moscow: KNORUS.

21. Skorobogatov A.S. (2018) Obshchestvo kak dogovor mezhdu silnymi i slabymi. Ocherki po ekonomike istorii [Society as a Contract between the Strong and Weak. Essays on Economics of History]. Moscow: HSE Publishing House.

22. Wintrobe R. (2001) How to Understand, and Deal with Dictatorship: An Economist’s View. Economics of Governance, vol. 2, no. 1, pp. 35–58.

23. Wintrobe R. (1998) The Political Economy of Dictatorship. Cambridge, UK; New York: Cambridge Univ. Press.

24. Zaostrovtsev À.P. (2014) O razvitii i otstalosti: kak ekonomisty ob’yasnyayut istoriyu? [On Development and Backwardness: How Do Economists Explain History?]. St. Petersburg: European Univ. at St. Petersburg.

25. Zaostrovtsev À. P. (2017) Rossiya i strany Baltii: raskhozhdenie tsivilizatsii [Russia and Baltic countries: Divergence of Civilizations]. Preprint Ì-61/17. St. Petersburg: European Univ. at St. Petersburg.

Система Orphus

Loading...
Up