“Hayat Tahrir Al-Sham” in the Syrian Conflict: Metamorphosis of the Terrorist Group

 
PIIS013122270018655-1-1
DOI10.20542/0131-2227-2022-66-2-51-60
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Senior Researcher
Affiliation: Primakov National Research Institute of World Economy and International Relations, Russian Academy of Sciences (IMEMO)
Address: 23, Profsoyuznaya Str., Moscow, 117997, Russian Federation
Journal nameMirovaia ekonomika i mezhdunarodnye otnosheniia
EditionVolume 66 Issue 2
Pages51-60
Abstract

One of the actors in the armed conflict in Syria is the extremist group "Hayat Tahrir al-Sham" (HTS), which controls the territory of Idlib province in coordination with a number of other armed groups. Originally emerging as closely associated with the al-Qaeda terrorist network as "al-Nusra Front", this organization has undergone a number of transformations in recent years as a result of both external and internal factors. Consistently loyal to jihadist principles, "al-Nusra Front" (and its incarnations, such as "Jabhat Fatah al-Sham" and "Hayat Tahrir al-Sham") has demonstrated a certain flexibility throughout its history, which manifested in its attempts to adapt to changes and the wide use of soft power tools. The article analyzes the reasons for the rebranding of the group, which is trying to get rid of the odious image not only in the eyes of the Syrians, but also in the international arena. In particular, the author concludes that HTS is guided by the example of the Afghani Taliban movement in its attempts to obtain the status of a legitimate and negotiable participant in the conflict. There are signs that the strategy chosen by HTS is partly working with its message received in the Western expert community. It calls for a revision of the United States' and its allies' policies in relation to the HTS group, which has allegedly "severed ties with transnational jihadist networks and now seeks to enter the sphere of political participation in the future of Syria". The article maintains that there are doubts about both the possibility of a conscious evolution of HTS into a more moderate movement, and the sincerity of their rejection of the "global jihad" agenda as declared by the group's leaders. There is reason to believe that the group is not going to completely abandon terrorist activities outside the zone of the Syrian conflict.

KeywordsHayat Tahrir al-Sham, HTS, al-Nusra Front, Jabhat al-Nusra, Jabhat Fatah al-Sham, Syria, al-Qaeda, ISIS, IS, Islamic State, Khurras al-Din, Ahrar al-Sham, Idlib, Islamism, Jihadism, Extremism, Taliban
Received16.02.2022
Publication date18.02.2022
Number of characters34050
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 Экстремистская группировка “Хайят Тахрир аш-Шам” (“Организация освобождения Леванта”)1 в последние годы стала самой мощной силой мятежников в удерживаемой вооруженной оппозицией сирийской провинции Идлиб. За время своего существования организация пережила ряд трансформаций, вызванных внутренними и внешними факторами. Именно эта эволюция заставляет задаться вопросом: идет ли речь лишь о смене вывесок, о показном ребрендинге или же и о некоем внутреннем преображении одного из наиболее одиозных акторов вооруженного конфликта в Сирии? 1. Решением Верховного Суда Российской Федерации от 04.06.2020 г. группировка “Хайят Тахрир аш-Шам” признана террористической, ее деятельность запрещена на территории РФ.
2 В прошлом группировка “Хайят Тахрир аш-Шам” (ХТШ) была известна как “Фронт ан-Нусра” (“Джабхат ан-Нусра”, или “Джабхат ан-Нусра ли-Ахль аш-Шам” – “Фронт поддержки народа страны Шам”)2, считавшийся сирийским “филиалом” международной сети “Аль-Каида”3. Более того, генетически эта группировка связана не только с “Аль-Каидой”, но и с ИГИЛ4, поскольку авангард боевиков и организаторов будущего “Фронта ан-Нусра” (ФН) был направлен в Сирию по согласованию с группировкой “Исламское государство Ирака” (в прошлом пережившая ряд организационных трансформаций “Аль-Каида в Ираке”) [1, p. 2; 2, с. 100]. Между тем вследствие пережитых трансформаций вопрос о связи ХТШ с транснациональными террористическими сетями (а соответственно, о природе самой этой группировки) остается дискуссионным. Как определяет Центр стратегических и международных исследований (CSIS), «сегодня ХТШ можно рассматривать как относительно локализованную сирийскую террористическую организацию, которая сохраняет салафитско-джихадистскую идеологию, несмотря на публичный раскол с “Аль-Каидой” в 2017 году» [3]. 2. “Фронт ан-Нусра” (ФН) – группировка признана террористической и запрещена на территории РФ решением Верховного Суда РФ от 29.12.2014.

3. Террористическая группировка, запрещенная на территории РФ.

4. “Исламское государство Ирака и Леванта” (ИГИЛ, ИГ, “Исламское государство”) – террористическая группировка, запрещенная на территории РФ.
3 Согласно классификации В. Наумкина и В. Кузнецова негосударственных акторов на Ближнем Востоке, ХТШ можно отнести к категории “субгосударственных транснациональных акторов”, однако при этом делается замечание, что она принадлежит к тем группировкам, которые трудно однозначно классифицировать: «В то время как подавляющее большинство экспертов рассматривают ее как отделение “Аль-Каиды”, часть из них склонна считать эту группировку локальной сирийской силой, лишь по случайному стечению обстоятельств заявившей в одно время о принадлежности к этой террористической организации» [4, с. 108].
4 В январе 2012 г. “Фронт ан-Нусра” официально объявил о своем вступлении в сирийский вооруженный конфликт против власти Б. Асада. Эта группировка, имевшая свои боевые подразделения почти во всех провинциях Сирии, смогла не только занять “ведущее место среди сирийских организаций джихадистско-салафитского направления” [5, сс. 655-656], но и сделаться в этом конфликте “самой эффективной из всех оппозиционных военизированных структур, копирующей во многом опыт войск специального назначения ведущих стран мира” [5, с. 660]. Лидер ФН Абу Мохаммад аль-Джулани5 “быстро создал дееспособную организацию, которая заручилась поддержкой своих доноров в Персидском заливе, собирала доходы от налогов и конфискации активов на территориях, находящихся под ее контролем, научилась проводить атаки повстанцев и привлекала все большее количество бойцов” [3]. C начала конфликта в Сирии джихадистские группировки оказались в авангарде весьма разномастного движения, выступавшего против власти президента Асада. Они привлекали как местных, так и иностранных боевиков, однако вскоре в среде джихадистов стали возникать разногласия, особенно когда многие из них заподозрили аль-Джулани и возглавляемую им группировку в намерении монополизировать контроль над политической сценой. Разногласия между ФН и ИГИЛ, а также противоречия с “Аль-Каидой” привели к возникновению трех различных групп джихадистов в Сирии: одна поддерживала “Нусру”, другая изолировала себя, а третья была ближе к ИГИЛ [6]. 5. Встречаются также другие варианты имени лидера экстремистской группировки (Джолани, Голани и т. д.). Утверждают, что под псевдонимом Абу Мохаммад аль-Джулани скрывается Ахмед Аль-Шараа – сириец из семьи выходцев с Голанских высот, уехавший в 2003 г. в Ирак воевать на стороне джихадистских группировок.

Number of purchasers: 0, views: 927

Readers community rating: votes 0

1. Hassan H. Two Houses Divided: How Conflict in Syria Shaped the Future of Jihadism. CTC SENTINEL, October 2018, vol. 11, iss. 9, pp. 1-8.

2. Yashlavskij A. Ehkstremistskie gruppirovki v sirijskoj grazhdanskoj voĭne: novye igroki i novye ugrozy. Mirovaya ehkonomika i mezhdunarodnye otnosheniya, 2014, № 10, cs. 93-104. [Yashlavskii A. Extremist Groups in the Syrian Civil War: New Actors and New Threats. Mirovaya ekonomika i mezhdunarodnye otnosheniya, 2014, no. 10, pp. 93-104. (In Russ.)] Available at: https://doi.org/10.20542/0131-2227-2014-10-93-104

3. Center for Strategic and International Studies. Hay’at Tahrir al-Sham (HTS). Transnational Threats Project – TNT Terrorism Backgrounder. Available at: https://www.csis.org/programs/transnational-threats-project/terrorism-backgrounders/hayat-tahrir-al-sham-hts (accessed 06.04.2021).

4. Naumkin V., Kuznetsov V. K voprosu o tipologizatsii negosudarstvennykh aktorov na Blizhnem Vostoke. Mirovaya ehkonomika i mezhdunarodnye otnosheniya. 2020, t. 64, № 6, ss. 104-113. [Naumkin V., Kuznetsov V. On the Issue of Classification of Non-State Actors in the Middle East. Mirovaya ekonomika i mezhdunarodnye otnosheniya, 2020, vol. 64, no. 6, pp. 104-113. (In Russ.)] Available at: https://doi.org/10.20542/0131-2227-2020-64-6-104-113

5. Krylov A.V. “Dzhabkhat an nusra” – terroristicheskaya organizatsiya i uchastnik siriĭskogo konflikta. Vestnik RUDN. Seriya: Mezhdunarodnye otnosheniya. 2017, t. 17, № 4, ss. 655-668. [Krylov A.V. Jabhat al Nusra is a terrorist organization and a participant in the Syrian conflict. Vestnik RUDN. International Relations, 2017, vol. 17, no. 4, pp. 655-668. (In Russ.)]. DOI: 10.22363/2313-0660-2017-17-4-655-668

6. Sultan Al Kanj. Jihadist In-fighting and the Birth of Horas ad-Deen. Chatham House. April 2018. Available at: https://syria.chathamhouse.org/research/jihadist-in-fighting-and-the-birth-of-horas-ad-deen (accessed 06.04.2021).

7. Gasymov K. Drugaya vojna: konflikt vnutri antiasadovskikh sil. Indeks bezopasnosti, 2016, t. 22, no. 1 (116), ss. 77-92. [Gasymov K. Another war: a conflict within the anti-Assad forces. Security Index Journal, 2016, vol. 22, no. 1 (116), pp. 77-92. (In Russ.)]

8. Cockburn P. War in the Age of Trump: The Defeat of ISIS, the Fall of the Kurds, the Conflict with Iran. London, Verso, 2020. 320 p.

9. Lister Ch. How al-Qa`ida Lost Control of its Syrian Affiliate. CTC SENTINEL, February 2018, vol. 11, iss. 2, pp. 1-9.

10. Carenzi S. A Downward Scale Shift? The Case of Hay’at Tahrir al-Sham. Perspectives on Terrorism, December 2020, vol. 14, iss. 6, pp. 91-105.

11. Al-Tamimi A. The Formation of Hay’at Tahrir al-Sham and Wider Tensions in the Syrian Insurgency. CTC SENTINEL, February 2017, vol. 10, iss. 2, pp. 16-20.

12. The Jihadist Factor in Syria’s Idlib: A Conversation with Abu Muhammad al-Jolani. Crisis Group, 2020, 20 February. Available at: https://www.crisisgroup.org/middle-east-north-africa/east-mediterranean-mena/syria/jihadist-factor-syrias-idlib-conversation-abu-muhammad-al-jolani (accessed 26.04.2021).

13. Haid Haid. HTS Is Being Forced to Choose Between Local Support and Long-Term Survival. Chatham House, March 2018. Available at: https://syria.chathamhouse.org/research/hts-is-being-forced-to-choose-between-local-support-and-long-term-survival (accessed 06.04.2021).

14. Bibikova O.P. Interesy Turtsii v Idlibe. Rossiya i musul'manskij mir, 2020, № 2 (316), ss. 70-80. [Bibikova O.P. Turkey's interests in Idlib. Russia and the Muslim world, 2020, no. 2 (316), rr. 70-80. (In Russ.)] DOI: 10.31249/rimm/2020.02.06.

15. Matveev I.A. Siriya v konflikte. Kuznetsov V.A., red. Moskva, IV RAN, 2020. 426 s. [Matveev I.A. Syria in conflict. Kuznetsov V.A., ed. Moscow, IV RAN, 2020. 426 p. (In Russ.)]

16. Al Kanj Sultan. HTS Faces the Challenge of Managing Moderation - Part 1. Chatham House, October 2019. Available at: https://syria.chathamhouse.org/research/hts-faces-the-challenge-of-managing-moderation-part-1 (accessed 06.04.2021).

17. HTS leader shocks popular base after interview with Western journalist. Al-Monitor, February 5, 2021. Available at: https://www.al-monitor.com/originals/2021/02/syria-hts-leader-picture-suit-western-media-opposition.html#ixzz6pplNJwZe (accessed 22.03.2021).

18. Khalifa D., Bonsey N. In Syria’s Idlib, Washington’s Chance to Reimagine Counter-terrorism. International Crisis Group, February 3, 2021. Available at: https://www.crisisgroup.org/middle-east-north-africa/eastern-mediterranean/syria/syrias-idlib-washingtons-chance-reimagine-counter-terrorism (accessed 09.03.2021).

19. Yashlavskij A. “Al'-Kaida”: Staroe zlo v novom oblich'e. Mirovaya ehkonomika i mezhdunarodnye otnosheniya, 2017, t. 61, № 7, ss. 27-34. [Yashlavskii A. Al-Qaeda: Old Evil In New Appearance. Mirovaya ekonomika i mezhdunarodnye otnosheniya, 2017, vol. 61, no. 7, pp. 27-34. (In Russ.)] Available at: https://doi.org/10.20542/0131-2227-2017-61-7-27-34

20. Taneja Kabir. How the Taliban’s successes could be viewed by other jihadist groups. ORF (Observer Research Foundation), February 25, 2021. Available at: https://www.orfonline.org/expert-speak/how-taliban-successes-could-viewed-by-other-jihadist-groups/ (accessed 26.04.2021).

Система Orphus

Loading...
Up