Russia and China in Africa: Competition or Cooperation?

 
PIIS013122270010226-9-1
DOI10.20542/0131-2227-2020-64-4-60-69
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Leading Researcher, Center for East Asia and SCO Studies, Institute for International Studies
Affiliation: MGIMO University
Address: 76, Vernadskogo Prosp., Moscow 119454, Russian Federation
Journal nameMirovaia ekonomika i mezhdunarodnye otnosheniia
EditionVolume 64 Issue 4
Pages60-69
Abstract

The article provides comparative analysis of political and economic activities of Russia and China in the African continent at the beginning of the 21st century. Drivers of modern processes of bilateral communication Russia–Africa and China–Africa are highlighted along with media and scholarly discourse of “expansion” and “colonialism”. Statistical data are grouped and compared according to traditional approach: bilateral trade; investments; credits and loans. It is evident that by quantitative indices in almost all spheres of economics (save for supply of weapons), Russia falls far behind China which is currently the main builder of various infrastructure objects in Africa. The basic principle of China–Africa cooperation can be formulated as “aid-resources exchange”. Chinese state-backed and private business regard the African infrastructure buildup as a means of access to rich mineral resources of the continent. Russia does not have an adequate demographic and financial background for deepening its involvement into the economic life of Africa. Cultural influence rather strong in Soviet times is also very limited in the modern “deideologised” political atmosphere. Therefore Russia is trying to substitute its relative economic weakness with bigger-scale involvement into military and political actions of some African regimes. Chinese expansion to Africa is primarily of economic character, Russia is preoccupied with political influence first of all. At the same time, the recent dynamics in Russian-African trade has shown a highly positive trend promising good prospects in the sphere of traditional low-technology products.

KeywordsChina, Russia, Africa, trade, Forums, investments, crediting, infrastructure, expansion, colonialism
Received09.03.2020
Publication date11.03.2020
Number of characters40343
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 В последнее время некоторые политологи-международники обнаруживают признаки обостряющегося противостояния крупнейших держав в Африке на новом витке их экспансии на континенте. Драйверами этих процессов являются в том числе усилия Китая по претворению в жизнь Инициативы Пояса и Пути и попытки России найти новые подходы к расширению экономических и укреплению политических связей с государствами Африки южнее Сахары. Другие эксперты, рассуждая о российских геополитических приоритетах, призывают не переоценивать в этом смысле Африку, полагая, что “Россия не хочет конкурировать там с Китаем или заполнять ниши, которые она занимала в советское время” [1].
2 Тем не менее сразу после визита в Россию в январе 2019 г. президента Зимбабве Эмерсона Мнангагвы некоторые наши специалисты – несколько поспешно, на мой взгляд, – заявили, что 2019 год в российской внешней политике вполне можно будет назвать “Годом Африки”, поскольку на октябрь в Сочи был запланирован первый в истории “полномасштабный” саммит “Россия–Африка” [2].
3 В контексте поворота России на Восток повышенное внимание к одному из центров роста мировой экономики выглядит вполне логичным. Вопрос лишь в том, удастся ли здесь занять экономические (а в идеале и политические) ниши и какие именно. По мнению агентства Bloomberg, усиление влияния России в Африке способно частично компенсировать недостаток экономического ресурса в ее глобальном соревновании с Западом.
4 Стратегические интересы России в Африке сформулированы нечетко, а потому не вполне понятны. В последнее время все чаще говорят о нашем “возвращении в Африку”, но больше в политическом и военном отношении (деятельность частных военных компаний в ЦАР, участие российских политтехнологов в выборах на Мадагаскаре). Разумеется, в “возвращении” должна присутствовать и экономическая составляющая, но пока не вполне ясно – какая именно, помимо традиционного стремления обрести и сохранить в том или ином виде доступ к богатым природным ресурсам континента. “Советский Союз хотел идеологически преобразовать Африку… Россия хочет зарабатывать деньги” [1], – полагает Ф.Лукьянов, хотя в условиях хронической задолженности африканских стран при неизменно высоком уровне коррупции далеко не всегда понятно, кто и как на этом будет “зарабатывать”.
5

ФОРУМЫ КАК ПЛАТФОРМЫ СБЛИЖЕНИЯ ИЛИ “НОВАЯ КОЛОНИЗАЦИЯ”?

6 Саммит “Россия–Африка” состоялся. Он сопровождался бизнес-форумом и встречами представителей неправительственных организаций. Наибольший резонанс в СМИ вызвало заявление президента В. Путина о списании африканским странам долгов в размере 20 млрд долл. Поскольку не было указано, какие именно долги и за какой период – то вполне можно полагать, что Путин просто напомнил о принятом еще 6 лет назад решении списать именно такую сумму долга Африки бывшему СССР, но не имел в виду какие-либо иные обязательства1. Еще одна озвученная на саммите цифра – заключение новых инвестиционных, кредитных и торговых соглашений на общую сумму свыше 1.5 млрд долл.2 Детали многих сделок не раскрывались, поэтому пока трудно судить, какие именно соглашения имеют наибольшие перспективы выхода на стадию имплементации и на каких конкретных условиях. 1. Как сообщил в 2012 г. на сессии Генассамблеи ООН директор департамента международных организаций МИД РФ В. Сергеев, с 2008 по 2012 г. была списана задолженность африканских стран на сумму 20 млрд долл., в том числе Эфиопии – 4.8 млрд, Ливии – 4.5 млрд, Алжиру – 4.3 млрд, Анголе – 3.5 млрд долл. Available at: https://www.vedomosti.ru/politics/news/2012/10/18/rossiya_spisala_dolgi_afrikanskih_stran_na_20_mlrd (accessed 05.02.2020).

2. По разным оценкам, общая сумма составляет от 800 млрд до 1 трлн руб.

Number of purchasers: 5, views: 1229

Readers community rating: votes 0

1. Fedor Luk'yanov: "Bez Rossii nichego ne poluchitsya". [Fedor Lukianov: “Without Russian nothing can be done” (In Russ.)] Available at: https://vestikavkaza.ru/interview/Fedor-Lukyanov-Bez-Rossii-nichego-ne-poluchitsya.html 06.11.2019 (accessed 15.11.2019).

2. Barabanov O. Ideologiya vozvrascheniya. Stoit li Rossii naverstyvat' upuschennoe v Afrike. [Barabanov O. Ideologiya vozvrashcheniya. Stoit li Rossii naverstyvat’ upushchennoye v Afrike [Ideology of Return. Is it worth for Russia to catch up in Africa]] Available at: http://ru.valdaiclub.com/a/highlights/ideologiya-vozvrashcheniya/ (accessed 02.06.2019).

3. Forum on China-Africa Cooperation. Beijing Action Plan (2019–2021). Available at: https://www.fmprc.gov.cn/mfa_eng/zxxx_662805/t1593683.shtml (accessed 05.08.2019).

4. Kostelyanets S.V. [Kostelyanets S.V.], Okeke O.A.A. Russia and the Global Competition for Africa: the military dimension. Vostok (Oriens), 2018, no. 6, pp. 184-198. DOI:10.31857/S086919080002877-1

5. Gemueva K.A., Salitskij A.I., Semenova N.K. Kitajskaya ehkspansiya glazami evropejtsev. [Gemueva K.A., Salitskii A.I., Semenova N.K. Kitaiskaya ekspansiya glazami evropeitsev [Chinese Expansion as Seen by Europeans]. Vostok (Oriens), 2018, № 6, cs. 199-210.] DOI:10.31857/S086919080002878-2

6. Dejch T.L. Kitaj zavoevyvaet Afriku. M., Institut Afriki, 2013. 381 c. [Deich T.L. Kitai izavoevyvaet Afriku [China is Conquering Africa]. Moscow, Institute of Africa, 2013. 381 r.]

7. 王义桅. 世界是通的:一带一路的逻辑. 北京, 商务印书馆, 2016. 172 页. [Wang Yiwei. China Connects the World: What Behind the Belt and Road Initiative. Beijing, The Commercial Press & New World Press, 2016. 172 p. (In Chin.)]

8. Akol Nyok Akol Dok, Bradley A. Thayer. Take over Trap: Why Imperialist China is Invading Africa. The National Interest, 10.07.2019. Available at: https://www.yahoo.com/news/takeover-trap-why-imperialist-china-161600363.html (accessed 05.08.2019).

9. Kartik Jayaram, Omid Kassiri, and Irene Yuan Sun. The Closest Look Yet at Chinese Economic Engagement in Africa. June 2017. Report Available at: https://www.mckinsey.com/featured-insights/middle-east-and-africa/the-closest-look-yet-at-chinese-economic-engagement-in-africa (accessed 05.08.2019).

10. Kadomtsev A. Ukreplenie Rossii i Kitaya v Afrike vse bol'she trevozhit Zapad (Chast' 1). Mezhdunarodnaya zhizn', 21.03.2019. [Kadomtsev A. Ukreplenie Rossi i Kitaya v Afrike vse bol'she trevozhit Zapad (Chast' 1) [The West is Becoming More and More Preoccupied by Enhancement of Russia and China in Africa (Part 1)]. International affairs, 21.03.2019. Available at: https://interaffairs.ru/news/show/21975 (accessed 05.10.2019).

11. Kolesnikov A. Afrikanskaya Rus'. New Times, 28.05.2019. [Kolesnikov A. Afrikanskaya Rus’ [African Rus]. New Times, 28.05.2019.]

12. Smotryaev M. Kak Kitaj obstavil Rossiyu v Afrike. [Smotryaev M. Kak Kitai obstavil Rossiyu v Afrike [How China Beat Russia in Africa]] Available at: https://www.bbc.com/russian/features-43336541 (accessed 06.04.2019).

13. Kuznetsova N. Rossiya ischet vykhod na afrikanskij rynok. [Kuznetsova N. Rossiya ishchet vykhod na afrikanskii rynok [Russia is Seeking Access to African Market]] Available at: https://www.if24.ru/rossiya-ishhet-vyhod-na-afriku/ (accessed 06.08.2019).

14. Zarodov I. Formirovanie obraza Kitaya kak otvetstvennoj global'noj derzhavy. Mezhdunarodnaya zhizn', 2019, № 6. [Zarodov I. Formirovanie obraza Kitaya kak otvetstvennoi global'noi derzhavy [China as Responsible Global Power: Creation of Image]. International affairs, 2019, no. 6] Available at: https://interaffairs.ru/jauthor/material/2201 (accessed 05.02.2020).

15. Fedotov V., Sidorova G. Afrika i Rossiya: sotrudnichestvo s perspektivoj. Mezhdunarodnaya zhizn', 2010, № 5, cc. 128-143. [Fedotov V., Sidorova G. Afrika i Rossiya: sotrudnichestvo s perspektivoi [Africa and Russia: Prospects of Cooperation]. International affairs, 2010, no. 5, pp. 128-143.]

16. Ibatullin A.F. Rossiya i Afrika na rubezhe KhKh–KhKhI vv.: itogi i perspektivy sotrudnichestva. Vestnik RUDN, seriya Istoriya Rossii, 2016, № 2, cs. 66-72. [Ibatullin A.F. Rossiya i Afrika na rubezhe KhKh–KhKhI vv.: itogi i perspektivy sotrudnichestva [Russia and Africa at the Turn of the XX–XXI Centuries: Results And Prospects of Cooperation]. Vestnik RUDN, seriya Istoriya Rossii, 2016, no. 2, pp. 66-72.]

17. Parfenov D.A. Ehkonomicheskaya politika Rossii v kontekste sovremennogo neokolonializma. Rossijskoe predprinimatel'stvo, 2012, № 21, cc. 4-10. [Parfenov D.A. Ekonomicheskaya politika Rossii v kontekste sovremennogo neokolonializma [Economic Policy of Russia in the Context of Modern Colonialism]. Rossiiskoe predprinimatel'stvo, 2012, no. 21, pp. 4-10.]

18. Peter Pham J., Abdoul Salam Bello, Boubacar-Sid Barry. Chinese Aid and Investment Are Good for Africa. Foreign Policy, 31.08.2018.

19. Wilson Vorn Dick. Let China Fail in Africa. The National Interest, 29.01.2019. Available at: https://nationalinterest.org/feature/let-china-fail-africa-42812 (accessed 05.02.2020).

20. Schneidman Witney and Signe Landry. The Trump Administration Africa Strategy: Primacy or Partnership? Available at: https://www.brookings.edu/blog/africa-in-focus/2018/12/20/the-trump-administrations-africa-strategy-primacy-or-partnership/ (accessed 05.02.2020).

21. Rossiya v Afrike. [Russia in Africa (In Russ.)] Available at: https://newtimes.ru/articles/detail/171290 17.10.2018 (accessed 05.08.2019).

22. Lopatov V.V. Torgovye otnosheniya Rossii s afrikanskimi stranami na rubezhe 20–21 vekov. [Lopatov V.V. Torgovye otnosheniya Rossii s afrikanskimi stranami na rubezhe 20–21 vekov [Trade Relations of Russia with African Countries at the Turn of 20-21 Centuries]]. Available at: https://s30556663155.mirtesen.ru/blog/43475006683/Torgovyie-otnosheniya-Rossii-s-afrikanskimi-stranami-v-kontse-HH (accessed 05.02.2020).

23. Deborah Brautigam, Xinshen Diao, Margaret McMillan, and Jed Silver. Chinese Investment in Africa: How Much do We Know? Available at: https://pedl.cepr.org/sites/default/files/PEDL_Synthesis_Papers_Piece_No._2.pdf (accessed 04.06.2019).

24. Dejch T.L. Kitaj v Afrike: “Neokolonializm” ili win-win strategiya? Kontury global'nykh transformatsij: politika, ehkonomika, pravo, 2018, № 5, ss. 119-141. [Deich T.L. Kitai v Afrike: “Neokolonializm” ili win-win strategiya? [China in Africa: Neocolnialism or win-win Strategy]. Outlines of Global Transformations: Politics, Economics, Law, 2018, no. 5, pp. 119-141.] DOI:10.23932/2542-0240-2018-11-5-119-141

25. Chinese Investment in Africa: How Much Do We Know. Synthesis Papers. Available at: https://pedl.cepr.org/sites/default/files/PEDL_Synthesis_Papers_Piece_No._2.pdf (accessed 30.05.2019).

26. David Herbling, Dandan Li. China’s Built a Railroad to Nowhere in Kenya. Available at: https://www.bloomberg.com/news/features/2019-07-19/china-s-belt-and-road-leaves-kenya-with-a-railroad-to-nowhere

Система Orphus

Loading...
Up