Calling upon the State: “Illegal” Gold-Mining in the Russian Far East

 
PIIS086954150006190-9-1
DOI10.31857/S086954150006190-9
Publication type Article
Status Published
Authors
Affiliation: Economic Research Institute of Far Eastern Branch of the Russian Academy of Sciences
Address: 153 Tikhookeanskaya Street, Khabarovsk, 680042, Russia
Affiliation: Yugra State University
Address: 16 Chekhova Str., Khanty-Mansiysk, Khanty-Mansi Autonomous Okrug — Yugra, 628012, Russia
Journal nameEtnograficheskoe obozrenie
Edition№4
Pages29-44
Abstract

Authors review the discourse of modern practices of “illegal” gold mining in one of the remote settlements in the Russian Far East. The paper attempts to deconstruct the state as a self-sufficient institution or an autonomous actor with the right to regulate, govern, and use violence against the people living in a certain area. It is shown that the bankruptcy of the local economic mainstay and the feeling of “non-presence” of the state in the everyday life of the locals, with natural resources being available, however, did not result in the loss of the state control over the locality under study. This is manifested through the choice of categories employed to designate informal practices with the implicit reference to the state and the “normal” order — gold mining must be carried out under a strict state control as opposed to the “gold fever”. Authors consider the way an imaginary state acts through the discourse of practices “above” the boundaries of a local place. It is a cultural specificity of the construct of “state”. The article presents the results of a series of field studies conducted between 2012 and 2017 in regions of the Russian Far East.

Keywordsstate discourse, informal practices, illegal gold mining, black diggers, gold fever, Russian Far East
AcknowledgmentThis research was supported by the following institutions and grants: Khamovniki Foundation for the Support of Social Research [project no. 2016 009; 2017–2018] Russian Foundation for Basic Research, https://doi.org/10.13039/501100002261 [17-33-01057]
Publication date11.09.2019
Number of characters41599
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 Советский период в истории Дальнего Востока России характеризовался массовыми переселениями, нередко насильственными (см., напр.: Чернолуцкая 2011). При этом многие населенные пункты создавались с нуля или укрупнялись — часто вокруг одного предприятия — для решения задач в масштабах страны, что не всегда совпадало с логикой экономической целесообразности. В постсоветское время градообразующие предприятия, оставленные без государственного обеспечения, быстро обанкротились и перестали существовать, сняв с себя обязательства по поддержке собственной и поселковой инфраструктуры. Местные жители, которые не смогли уехать, остались вдали от городов в условиях плохой транспортной доступности, дефицита рабочих мест и изобилия природных ресурсов, постепенно они вынуждены были включаться в частное неформальное природопользование.
2

В фокусе настоящего исследования находятся практики неформальной золотодобычи на российском Дальнем Востоке, которые привлекли наше внимание еще в 2010 г. Если разговоры о неформальных практиках лесопользования или ловли рыбы не вызывали недоумения у наших информантов, хотя степень их открытости варьировалась, то разговоры о золоте в этом русле не складывались. Несмотря на публичную информацию контролирующих органов о периодическом задержании так наз. черных копателей или хищников1, моющих золото без наличия формального права на такую деятельность, и/или о попытках сбыта на черном рынке либо нелегального экспорта слитков или золотого песка, наши информанты продолжали повторять: в России нет незаконной добычи или оборота золота, это нам не свойственно, этим занимаются лишь криминальные группировки.

1 “Черное копательство” и “хищничество” — законодательно запрещенные способы добычи золота физическими лицами. “Вольноприносительство” — законодательно разрешенная добыча золота физическими лицами. “Черные копатели” — локальное обозначение золотодобытчиков, нарушающих законодательство в этой сфере, авторы приняли решение его сохранить, руководствуясь принципами этнографической достоверности. В других контекстах и географических локализациях чаще всего “черными копателями” называют расхитителей захоронений.
3 Позже, общаясь с людьми, проживающими в удаленных дальневосточных поселках либо имеющими там родственников, мы все больше уверялись в том, что неформальная добыча золота все же ведется. Более того, получаемые сведения указывали на то, что в некоторых таких поселках в практиках принимает участие значительная, если не бо́льшая часть проживающего населения. Поступающая информация в совокупности с тем, что мы слышали ранее, позволяла даже предполагать (едва ли обоснованно, как показало полевое исследование): в некоторых населенных пунктах местное население настолько “криминализировано”, что проживает по своим “законам”, отличающимся от применяемых в других российских локальностях.
4 Наши предположения частично определялись прочитанными текстами о Желтугинской республике — территории особых норм и практик не только добычи золота, но и повседневной жизни. Республика была создана в конце XIX в. старателями — гражданами разных стран, в т.ч. Российской империи. Объединенные вначале лишь “золотой лихорадкой”, они впоследствии выработали свои кодексы поведения, сформировали собственные силовые структуры и, по сути, создали “государство вне признанных государственных структур”. По мнению историков (Kurto 2011; Скрипко и др. 2009), причины, по которым Желтугинская республика стала возможна, определялись региональной слабостью Российской империи и Китая, своего рода “выпадением” из-под их тотального контроля конкретных, богатых природными ресурсами территорий. Наша гипотеза (сформированная вопреки канонам антропологического исследования), предполагающая, что неформальная добыча золота на современном Дальнем Востоке существует и существует она из-за слабости постсоветского государства, появилась до того, как полевая работа была проведена.

Number of purchasers: 4, views: 1629

Readers community rating: votes 0

1. Abrams, P. 1988. Notes on the Difficulty of Studying the State. Journal of Historical Sociology 1 (1): 58–89.

2. Afanasiev, P.Y., and N.B. Trubnikov. 2008. Vitok zolotoi spirali [A Coil of Golden Spiral]. Blagoveshchensk: Zeia.

3. Alepko, A.V. 2003. Gosudarstvennaia ekonomicheskaia politika i inostrannyi kapital na Dal’nem Vostoke Rossii (konets XVIII v. — 1917 g.) [State Economic Policy and Foreign Capital in the Far East of Russia (end of the 18th Century — 1917)]. PhD diss., Irkutsk State University.

4. Barsukov, S.Yu. 2008. Korruptsiia: nauchnye debaty i rossiiskaia real’nost’ [Corruption: Scientific Debates and Russian Reality]. Obshchestvennye nauki i sovremennost’ 5: 36–47.

5. Booth, W.J. 1994. On the Idea of the Moral Economy. American Political Science Review 88: 653–667.

6. Chernolutskaia, E.N. 2011. Prinuditel’nye migratsii na sovetskom Dal’nem Vostoke v 1920–1950-e gg. [Forced Migrations in the Soviet Far East in the 1920–1950s]. Vladivostok: Dal’nauka.

7. de Soto, H. 2000. The Mystery of Capital: Why Capitalism Triumphs in the West and Fails Everywhere Else. New York: Basic Books.

8. Ehvers, H.-D. 2001. Tenevaia ekonomika, netovarnoe proizvodstvo i neformal’nyi sektor: ekonomicheskoe deistvie po tu storonu rynka i gosudarstva [The Shadow Economy, Non-Commodity Production and the Informal Sector: Economic Action on the Other Side of the Market and the State]. Zhurnal sotsiologii i sotsial’noi antropologii IV (4): 35–149.

9. Feige, E. 1990. Defining and Estimating Underground and Informal Economies: The New Institutional Economics Approach. World Development 18 (7): 989–1002. https://doi.org/10.1016/0305-750X (90)90081-8

10. Gupta, A. 1995. Blurred Boundaries: The Discourse of Corruption, the Culture of Politics, and the Imagined State. American Ethnologist 22 (2): 375–402. https://doi.org/10.1525/ae.1995.22.2.02a00090

11. Gupta, A., and J. Ferguson. 1992. Beyond “Culture”: Space, Identity, and the Politics of Difference. Cultural Anthropology 7 (1): 6–23. https://doi.org/10.1525/can.1992.7.1.02a00020

12. Kavchik, B.K. 2009. Kak uvelichivali zolotodobychu pri Staline [How People Increased Production of Gold Mining under Stalin]. Zolotodobycha 126. http://zolotodb.ru/articles/history/10077

13. Kavchik, B.K., and R.B. Kavchik. 2011. Problemy sushchestvovaniia nezakonnoi dobychi i oborota zolota v Rossii i puti ih resheniia. Doklad na konferentsii “Problemy nezakonnogo oborota dragotsennyh metallov i dragotsennyh kamney, a takzhe kontrabandny yuvelirnoi produktsii”, 11.05.2011, Moscow [The Problems of the Essence of Non-Bonbon Revenue and Gold Turnover in Russia and the Ways and Solutions: The Paper Presented at the Conference “Problems of Illicit Trafficking in Dragons and Dragon Stones: The So-Called Competitive Products”, 11.05.2011, Moscow]. Zolotodobycha 217. https://zolotodb.ru/article/10224

14. Krueger, A. 1974. The Political Economy of Rent-Seeking Society. American Economic Review 64: 291–303.

15. Kurto, O.I. 2011. Zhelyuga Repulic: The Case of Social Development at the Chinese-Russian Border. Archaeology Ethnology & Anthropology of Eurasia 39 (3): 35–142.

16. Mezey, N. 2001. Law as Culture. The Yale Journal of Law & The Humanities 13: 35–67. https://doi.org/10.1215/9780822384755-002

17. Mitchell, T. 1991. The Limits of the State: Beyond Statist Approaches and Their Critics. American Political Science Review 85 (1): 77–96. https://doi.org/10.1017/S0003055400271451

18. Osokina, E.A. 2004. Dollary dlia industrializatsii: valyutnye operatsii v 1930-e gody [Dollars for Industrialization: Currency Operations in the 1930s ]. Rodina 3: 76–81.

19. Osokina, E.A. 2007. Zolotaia lihoradka po-sovetski [Soviet Gold Rush]. Rodina 9: 111–117.

20. Portes, A. 2003. Neformal’naia ehkonomika i ee paradoksy [The Informal Economy and Its Paradoxes]. Ekonomicheskaia sotsiologiia 4 (5): 34–53.

21. Radaev, V. 2003. Tamozhnia daet dobro? Rossiiskii biznes na puti k legalizatsii [Customs Gives Good? Russian Business on the Way to Legalization]. In Neformal’naia ehkonomika v postsovetskom prostranstve: problemy issledovaniia i regulirovaniia [The Informal Economy in the Post-Soviet Space: Problems of Research and Regulation], edited by I. Olimpieva and O. Panchenkov, 52–68. St. Petersburg: TSNSI.

22. Rose, J. 1996. States of Fantasy. Oxford: Clarendon Press.

23. Ryzhova, N., and E. Lee. 2013. Gold, the State and Market Actors: Legal vs. Illegal Practices of Interaction. Inner Asia 15 (1): 5–32.

24. Scott, J.C. 1976. The Moral Economy of the Peasant: Rebellion and Subsistence in Southeast Asia. New Heaven: Yale University Press.

25. Scott, J.C. 2009. The Art of not Being Governed: An Anarchist History of Upland Southeast Asia. New Haven: Yale University Press.

26. Skripko, K.A, L.D. Semenova, V.V. Snakin, and O.S. Berezner. 2009. “Amurskaia Kaliforniia” — maloizvestnaia stranitsa istorii zolotodobychi v Priamur’e v fotografiiakh iz arkhiva Muzeia zemlevedeniia MGU [“Amur California” is a Little-Known Fact of the History of Gold Mining in the Amur Region in the Photographs From the Archive of the Museum of Geography of Moscow State University]. Istoriia nauk o Zemle 2 (2): 53–77.

27. Zelyak, V.G. 2004. Piat’ metallov Dal’stroia: istoriia gornodobyvayushchei promyshlennosti Severo-Vostoka v 30-h — 50-h gg. XX v. [Five Metals of Dal’stroi: The History of the Mining Industry of the Northeast in the 30s — 50s 20th Century]. Magadan: Magadanskii filial Instituta upravleniia i ekonomiki.

28. Zemskov, V.N. 1990. Spetsposelentsy: po dokumentatsii NKVD — MVD SSSR [Special Settlers: The Documentation of the NKVD-Ministry of Internal Affairs of the USSR]. Sotsiologicheskie issledovaniia 11: 3–17.

29. Zhuravskaia, T.N. 2016. Pomoch’, nakazat’ ili ne zametit’? Inspektor federal’noi sluzhby na vyiezdnoi proverke [To Help, Punish or not Notice? Inspector of the Federal Service on the Field Inspection]. In Problemy modelirovaniia sotsial’nyih protsessov: Rossiia i strany ATR. Materialy II Vserossiiskoi nauchno-prakticheskoi konferentsii s mezhdunarodnym uchastiem [The Problem of Modeling of Social Processes: Russia and the APR Countries: Materials of the II All-Russian Scientific and Practical Conference with International Participation], edited by I.G. Kuzina, 131–133. Vladivostok: DVFU.

Система Orphus

Loading...
Up