USSR and the self-proclaimed Republic of Biafra, 1967-1970 (based on archival documents)

 
PIIS032150750015264-2-1
DOI10.31857/S032150750015264-2
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Principal Research Fellow, Center for African Studies, Institute of World History, Russian Academy of Sciences
Affiliation: Institute of World History, Russian Academy of Sciences
Address: Russian Federation, Moscow
Journal nameAsia and Africa Today
EditionIssue 6
Pages62-70
Abstract

 Drawing on documents housed in the Archive of Foreign Policy of the Russian Federation (AVP RF), the article examines the motives of the Soviet support for the territorial integrity of Nigeria during the Nigerian civil war (1967-1970), the attempts of seceded Eastern Nigeria (Biafra) to make the Soviet Union a neutral side in the Nigerian crisis, the attitude of the Soviet authorities to the Nigerian students in the USSR, who took the side of Biafra.

The decision of the Soviet leadership to provide military aid for the federal government of Nigeria was primarily motivated by geopolitical considerations, justified by fears of the strengthening of the positions of the United States and Great Britain in the breakaway Biafra. The Soviet Ambassador to Nigeria called the Biafran leader Ojukwu “primarily a creature of American imperialism, who is fighting against the federal government with American money”.

The Biafrans through personal contacts, messages by Ojukwu and propaganda tried to convince the Soviet leadership to acknowledge the legitimacy of Biafra’s bid to self-determination, to stop the supply of weapons to the federal army and to become a mediator in a peaceful settlement. Since the dissemination of Biafran propagandists’ production was banned in the USSR, they tried to reach the Soviet audience through appeals from Biafran public organizations. The Soviet side ignored the appeals and did not make them public.

The Soviets were neutral in the conflict between the Nigerian Embassy in Moscow and Nigerian students in the USSR who supported Biafra. Soviet authorities usually refused the Embassy’s requests to expel students allegedly involved in “separatist activity”.

Keywordsinternational relations, conflicts in Africa, Soviet policy in Africa, the Nigerian civil war, Biafra, African students in the Soviet Union
Received30.03.2021
Publication date11.06.2021
Number of characters37574
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 ВВЕДЕНИЕ
2 До сих пор исследования роли СССР в гражданской войне в Нигерии основывались на опубликованных источниках [1; 2; 3; 4; 5] и др. Это в полной мере относится и к советской позиции в отношении отделившейся в 1967 г. от Нигерии Восточной Нигерии, самопровозглашенной Республики Биафры.
3 Опираясь на документы из фондов Архива внешней политики Российской Федерации (АВП РФ), автор исследовал мотивы советской поддержки территориальной целостности Нигерии, попытки биафрийцев сделать Советский Союз нейтральной стороной в нигерийском кризисе и отношение советских властей к обучавшимся в СССР нигерийским студентам - сторонникам Биафры.
4 ОБРАЗОВАНИЕ БИАФРЫ
5 В искусственных границах британской колонии Нигерия, ставшей независимой 1 октября 1960 г., оказались более 250 этнических групп, которые являли собой редкое даже для Африки разнообразие языков, культур, конфессий, социальных и политических структур.
6 Вокруг трех основных и неродственных друг другу народов Нигерии сложились относительно гомогенные этнокультурные зоны. Большинство населения севера Нигерии составляют хауса, чья религия - ислам суннитского толка. Крупнейшая этническая группа запада и юго-запада - йоруба, которые преимущественно исповедуют христианство. На юго-востоке в дельте Нигера преобладают игбо - христиане и анимисты. Британская колониальная политика (косвенное управление с упором на регионализм) способствовала обособленности Северной и Южной Нигерии, нарастанию трений между этническими группами и политическими силами. Перед независимостью Нигерия представляла собой рыхлую федерацию, состоящую из трех областей (Северная, Восточная и Западная) и федеральной территории Лагос (столица), где региональные правительства и парламенты обладали широкими полномочиями.
7 Восточная область занимала всего 8% территории Нигерии (76 тыс. км2), но она была наиболее развитым в экономическом отношении регионом, где сосредоточились 4/5 запасов нефти, существовала развитая транспортная инфраструктура, находилось 90% квалифицированной рабочей силы. В 1966 г. в Восточной Нигерии было добыто 15 млн т нефти (60% всей добычи нефти в Нигерии). После независимости в нефтяную отрасль пришли американские нефтяные компании, составив конкуренцию изначальному монополисту - англо-голландской Shell-BP1. 1. АВП РФ. Ф. 0579. Оп. 12. П. 16. Д. 10. Л. 8-9. Справка II Африканского отдела МИД СССР «К вопросу о “Республике Биафра”», 31 июля 1968 г.
8 Поскольку модернизация восточнонигерийского общества проходила быстрее, чем на Севере и Западе, происходил перелив избыточной рабочей силы, квалифицированных кадров из Восточной области в другие регионы. Игбо составляли наиболее значительную часть пришлого населения городских центров Северной и Западной Нигерии2. 2. АВП РФ. Ф. 579. Оп. 12. П. 14. Д. 7. Л. 109. Л.Н.Прибытковский, Н.Б.Кочакова, И.В.Следзевский. Нигерийский кризис: причины и перспективы, 17 ноября 1969 г.
9 При массовой неграмотности северян для квалифицированных и предприимчивых игбо в северонигерийских городах находились доходные вакансии в административном аппарате, торговле. Поселяясь в чужом городе или районе, мигранты, даже во втором поколении оставались чужаками, их землячествам была свойственна замкнутость. Северяне относились к пришлым свысока, считали их людьми второго сорта, потомками тех, кого их предки захватывали в плен во время набегов и обращали в рабство.

Number of purchasers: 0, views: 132

Readers community rating: votes 0

1. Modern and Contemporary History of Nigeria. Zotova Yu. N., Sledzevskyi I.V. (Eds). 1981. Moscow. (In Russ.)

2. Orobator S. 1997. Diplomacy and Conflict Resolution in International Relations: The Soviet Union and the Nigerian Crisis. Benin City, 1997.

3. Matusevich M. 2016. No Easy Row for a Russian Hoe: Ideology and Pragmatism in Nigerian-Soviet Relations, 1960-1991. Trenton, Asmara.

4. Fillipov V.R. 2016. A Secret War of France in Biafra. Politika i obshestvo. № 3 (135). Moscow. (In Russ.). DOI:107256/1812-8696.20163.18323

5. Posibi A.P. 2019. The Nigerian Civil War and the Soviet Union’s Involvement into the Conflict. Aziya i Afrika segodnya. № 5, pp. 48-52 DOI: 10.31857/S032150750004750-7

6. Červenka Z. 1971. The Nigerian War. History of the War. Selected Bibliography and Documents. Frankfurt am Main.

7. Kirk-Greene A. 1971. Crisis and Conflict in Nigeria. A Documentary Sourcebook 1966-1969. Vol. I. L., N-Y., Ibadan.

8. Mazov S.V. 2008. Policy of the USSR in West Africa, 1956-1964. Unknown pages of the Cold War History. Moscow. (InRuss.)

9. Korshunov E. 1967. There, across the Niger River. Za rubezhom. № 24. 9-15 June. Moscow. (In Russ.)

10. Stremlau J. 1977. The International Politics of the Nigerian Civil War, 1967-1970. Princeton.

Система Orphus

Loading...
Up