An unusual example of beheading in an Old Kingdom burial at Giza (Egypt)

 
PIIS086919080011621-0-1
DOI10.31857/S086919080011621-0
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Senior Research Fellow
Affiliation: Institute of Oriental Studies of the Russian Academy of Sciences
Address: Moscow, Russian Federation
Occupation: Leading Research Fellow
Affiliation: Institute of Archaeology RAS
Address: Moscow, Russian Federation
Occupation: Leading Research Fellow
Affiliation: Institute of Archaeology RAS
Address: Moscow, Russian Federation
Journal nameVostok. Afro-Aziatskie obshchestva: istoriia i sovremennost
EditionIssue 5
Pages22-35
Abstract

Ten years ago, the Russian archaeological mission at Giza (IOS RAS) excavated the tomb of the metal worker Perinedju (GE 19) at the eastern escarpment of the necropolis and discovered there an unusual burial of a beheaded male individual with the skull lying apart from the skeleton. The burial may be dated to the late 5th or early 6th Old Kingdom Dynasty (24th–23rd cent. BC). A lesion on the skull suggests that the head was separated from the body when the individual had already been dead. While alive, the man did not demonstrate any physical deviations. The authors argue that the decapitation may have been caused due to a magical ritual. The aim of the ritual is still unclear but available Old Kingdom sources and extrapolated later written evidence suggest three main possibilities: to do the dead person some harm, to neutralize the deceased in the world of the living or to involve into the revival of the beheaded dead divine forces. The search for analogies among excavated burials revealed several similar cases. However, none of Old Kingdom burials followed the same pattern of internment of a beheaded body observed in the tomb of Perinedju. The main reason for this is the lack of well documented archaeological contexts from early excavations and the absence of paleopathological studies of associated bioarcheological materials. Postmortem decapitation is a rare Old Kingdom burial practice. The precondition for revealing the nature and meaning of this phenomenon is the careful attention of excavators to irregular Old Kingdom burials in future.

Keywordsdecapitation, archeology, Ancient Egypt, Giza, rock-cut tombs, Old Kingdom, magic practices
Received17.09.2020
Publication date31.10.2020
Number of characters30639
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 В 2006 г. в ходе работ Российской археологической экспедиции в Гизе (ИВ РАН, руководитель – Э.Е. Кормышева) была выявлена гробница GE 19. В 2007–2011, 2016–2017 и 2019 гг. в самой гробнице и перед входом в нее проводились раскопки, которые выявили большой вырубленный в скале комплекс, протянувшийся с востока на запад более чем на 11 метров (рис. 1–2).
2 Гробница GE 19 принадлежала мастеру по металлу Перинеджу. В общей сложности в трех помещениях гробницы (A, B и C) были высечены девять шахт, из которых семь оказались завершены1; в них были устроены десять погребальных камер. Кроме того, экспедиция обнаружила две погребальные ниши, устроенные в стенах часовни, и одну вырубку в северной стене комнаты B, которая тоже могла быть впоследствии использована под погребение. 1. Шахты 1 и 7 упирались в слой с карстовыми пустотами и заканчивались естественными разломами, не имея погребальных камер.
3 Захоронения Древнего царства в камерах 2А, 4А, 5А и 9А были полностью уничтожены, в то время как в камерах 3А (предположительно, камера Перинеджу), 6А, 6B, 6C и 11А (предположительно, супруга Перинеджу) сохранились остатки первоначальных погребений. А в двух камерах – 2B и 8А – были найдены непотревоженные скелеты Древнего царства. При этом погребение в камере 2B оказалось весьма необычным: в ней был обнаружен индивид с отделенной от тела головой. Сегодня, спустя ровно 10 лет после вскрытия камеры, данное погребение все еще оставляет множество вопросов. Об этом необычном случае и пойдет речь далее2. 2. Впервые к теме необычного погребения в камере 2B мы обратились в 2017–2018 гг. [Lebedev, Dobrovolskaya, Mednikova, 2018]. Настоящая работа знакомит отечественных коллег с этим уникальным для Гизы захоронением и обобщает новые данные, появившиеся в распоряжении исследователей за прошедшие три года, прежде всего, из самой Гизы.
4
Lebedev1

Рис. 1. Положение гробницы Перинеджу (GE 19) в некрополе Гизы (план С.В. Ветохова).

5 АРХЕОЛОГИЧЕСКИЙ КОНТЕКСТ ПОГРЕБЕНИЯ В КАМЕРЕ 2B
6 Устье шахты 2 было вырублено в дальней западной части часовни (рис. 2). Глубина шахты составляла 3,12 м (рис. 3). В западной стене шахты на разных уровнях были вырублены две погребальные камеры: 2А и 2B. Верхняя часть шахты (0‒1,30 м от устья) и камера 2А были заполнены однородной коричневой супесью с известняковой крошкой и щебенкой. Данный слой содержал разнородный керамический материал, датированный от эпохи Древнего царства до XVIII–XIX вв. н.э. Ниже входа в камеру 2А заполнение шахты резко менялось на плотный слой, состоявший преимущественно из известняковой щебенки и крошки. Керамический материал из этой части заполнения относился исключительно ко второй половине Древнего царства (25–23 вв. до н.э.). Судя по всему, грабители неоднократно перекапывали верхнюю часть шахты 2, но, добравшись до камеры 2А, ниже уже не шли, так как в большинстве шахт Древнего царства имелась лишь одна камера, о чем копатели наверняка знали.
7 Проход в погребальную камеру 2B начинался на глубине 2,27 м от устья шахты. Он был блокирован стеной, сложенной из грубо обработанных известняковых блоков. В ходе раскопок не удалось обнаружить никаких следов повреждения заклада или других свидетельств грабительской активности. Внутри погребальной камеры 2B был обнаружен скелет, посткраниальная часть которого находилась в анатомическом порядке. Тело было уложено на левый бок в полускорченной позе, ориентировано по оси север-юг и обращено на восток (рис. 4–5). Такое положение покойного было наиболее распространенным в эпоху Древнего царства.

Number of purchasers: 0, views: 970

Readers community rating: votes 0

1. Buzhilova A. P. Ancient Population: Paleopathological Aspects of Research. Moscow: Institute of Archaeology RAS-RSCF, 1995 (in Russian).

2. Malykh S. E. "Clear Away the Sand from Your Face": Some Features of the Ancient Egyptian Burial Rites in the Second Half of the 3rd Millennium B.C. Vostok (Oriens). 2019. No. 2. Pp. 6-20 (in Russian).

3. Allen J. P. The Ancient Egyptian Pyramid Texts. Atlanta: Society of Biblical Literature, 2005.

4. Assmann J. Death and Salvation in Ancient Egypt. London: Cornell University Press, 2005.

5. Bakr M. I. Tell Basta I. Tombs and Burial Customs at Bubastis. The Area of the so-called Western Cemetery. Cairo: Egyptian Antiquities Organization Press, 1992.

6. Barta M. Journey to the West. The World of the Old Kingdom Tombs in Ancient Egypt, Prague: Charles University in Prague, Faculty of Arts, 2011.

7. Boochs W. Religiose Strafen. Religion und Philosophie im alten Agypten: Festgabe fur Philippe Derchain zu seinem 65. Geburtstag am 24. Juli 1991, eds. U. Verhoeven, E. Graefe. Leuven: Peeters, 1991. Pp. 57-64.

8. Brunton G. Qau and Badari I. London: British School of Archaeology in Egypt, Bernard Quaritch, 1927.

9. Brunton G. Qau and Badari II. London: British School of Archaeology in Egypt, Bernard Quaritch, 1928.

10. Brunton G. British Expedition to Middle Egypt, 1929-1931: Matmar. London: Bernard Quaritch Ltd., 1948.

11. Colledge S. L. The Process of Cursing in Ancient Egypt. Liverpool: University of Liverpool (unpublished Ph.D. thesis), 2015.

12. Crubezy E., Midant-Reynes B. Les sacrifices humains a l'epoque predynastique. L'apport de la necropole d'Adaima. Le sacrifice humain en Egypte ancienne et ailleurs, eds. J.-P. Albert, B. Midant-Reynes. Paris: Editions Soleb, 2005. Pp. 58-81.

13. Dougherty S. P., Friedman R. F. Sacred or Mundane: Scalping and Decapitation at Predynastic Hierakonpolis. Egypt at its Origins 2: Proceedings of the International Conference "Origin of the State. Predynastic and Early Dynastic Egypt", Toulouse (France), 5th-8th September 2005, eds. B. Midant-Reynes, Y. Tristant. Leuven - Paris - Dudley: Peeters, 2008. Pp. 311-338.

14. Elshamy M. "Reserve Heads" of Old Kingdom Egypt. Cairo, 2015.

15. Fisher Cl. The Minor Cemetery at Giza. Philadelphia: University of Pennsylvania, 1924.

16. Hassan F. A. Between Man and Goddess: The Fear of Nothing and Dismemberment. Egypt at its Origins: Studies in Memory of Barbara Adams. Proceedings of Conference "Origin of the State. Predynastic and Early Dynastic Egypt", Krakow, 28th August - 1st September 2002, eds. S. Hendrickx, R. Friedman, K. M. Cialowicz, M. Chlodnicki. Leuven: Peeters Publisher, 2004. Pp. 779-799.

17. Hassan S. Excavations at Giza VII: 1935-1936. The Mastabas of the Seventh Season and their Description. Cairo: Government Press, 1953.

18. Lebedev M., Dobrovolskaya M., Mednikova M. A Case of Decapitation from Giza. Prague Egyptological Studies. 2018. Vol. 21. Pp. 106-119.

19. Ludes B., Crubezy E. Le sacrifice humain en contexte funeraire: Problemes poses a l'anthropobiologie et a la medecine legale. L'exemple predynastique. Archeo-Nil. 2000. Vol. 10. Pp. 43-53.

20. Menu B. Mise a mort ceremonielle et prelevements royaux sous la 1ere dynastie (Narmer-Den). Archeo-Nil. 2001. Vol. 11. Pp. 164-175.

21. Midant-Reynes B. The Prehistory of Egypt. From the First Egyptians to the First Pharaohs, Oxford: Blackwell Publishers, 2000.

22. Minault-Gout A. Balat II: Le mastaba d'Ima-Pepi (Mastaba II): fin de l'Ancien Empire, Cairo: Institut francais d'archeologie orientale du Caire, 1992.

23. Murphy E. M. (ed.) Deviant Burial in the Archaeological Record. Oxford: Oxbow Books, 2008.

24. Murray M. A. Burial Customs and Beliefs in the Hereafter in Predynastic Egypt. Journal of Egyptian Archaeology. 1956. Vol. 42. Pp. 86-96.

25. Nuzzolo M. The "Reserve Heads": Some Remarks on Their Function and Meaning. Old Kingdom, New Perspectives: Egyptian Art and Archaeology 2750-2150 BC, eds. N. Strudwick, H. Strudwick. Oxford: Oxbow Books, 2011. Pp. 200-215.

26. Peet E. T. The Cemeteries of Abydos II: 1911-1912. London: Egypt Exploration Society, 1914.

27. Petrie W. M. F. Medum. London: David Nut, 1892.

28. Petrie W. M. F. Deshasheh, 1897. London: The Egypt Exploration Fund, 1898.

29. Petrie W. M. F. Gizeh and Rifeh. London: Bernard Quaritch, 1907.

30. Petrie W. M. F. Quibell J. E. Naqada and Ballas. London: Bernard Quaritch, 1896.

31. Petrie W. M. F., Mackay E. J. H., Wainwright G. A. Meydum and Memphis (III). London: Bernard Quaritch, 1910.

32. Petrie W. M. F., Mackay E. J. H., Wainwright G. A. Labyrinth, Gerzeh and Mazghuneh, London: Bernard Quaritch, 1912.

33. Picardo N. S. "Semantic Homicide" and the So-Called Reserve Heads: The Theme of Decapitation in Egyptian Funerary Religion and Some Implications for the Old Kingdom. Journal of the American Research Center in Egypt. 2007. Vol. 43. Pp. 221-252.

34. Pinch G. Magic in Ancient Egypt. London: The British Museum Press, 2006.

35. Reisner G. A. A Provincial Cemetery of the Pyramid Age: Naga-ed-Der. Part III. Berkeley - Los Angeles: University of California Press, 1932.

36. Ritner R. K. The Mechanics of Ancient Egyptian Magical Practice. Chicago: The University of Chicago, 1993.

37. Roth A.M. Giza Mastabas. Vol. 6: A Cemetery of Palace Attendants. Boston: Museum of Fine Arts, 1995.

38. Seidlmayer S. J. Graberfelder aus dem Ubergang vom Alten zum Mittleren Reich. Heidelberg: Heidelberger Orientverlag, 1990.

39. Simpson W. K. The Literature of Ancient Egypt. An Anthology of Stories, Instructions, Stelae, Autobiographies and Poetry. New Haven - London: Yale University Press, 2003.

40. Tefnin R. Art et magie au temps des pyramides: L'enigme des tetes dites "de remplacement". Bruxelles: Fondation egyptologique Reine Elisabeth, 1991.

41. Trigger B. G., Kemp B. J., O'Connor D., Lloyd A. B. Ancient Egypt: A Social History. Cambridge: Cambridge University Press, 1983.

42. Vymazalova H. Exploration of the Burial Apartments in the Tomb Complex AS 68. Preliminary Report of the 2013 Fall Season. Prague Egyptological Studies. 2015. Vol 15. Pp. 43-58.

43. Wengrow D. The Archaeology of Early Egypt: Social Transformations in North-East Africa, 10,000 to 2650 BC. New York: Cambridge University Press, 2006.

44. Wengrow D., Baines J. Images, Human Bodies and the Ritual Construction of Memory in Late Predynastic Egypt. Egypt at its Origins: Studies in Memory of Barbara Adams. Proceedings of Conference "Origin of the State. Predynastic and Early Dynastic Egypt", Kracow, 28th August - 1st September 2002, eds. S. Hendrickx, R. Friedman, K. M. Cialowicz, M. Chlodnicki (eds.). Leuven: Peeters Publisher, 2004. Pp. 1081-1113.

45. Wilkinson T. A. H. Early Dynastic Egypt. London - New York: Routledge, 1999.

46. Willems H. Crime, Cult and Capital Punishment (Mo'all Inscription 8). Journal of Egyptian Archaeology. 1990. Vol. 76. Pp. 27-54.

47. Wright G. R. H. The Egyptian Sparagmos. Mitteilungen des Deutschen Archaologischen Instituts, Abteilung Kairo. 1979. Bd. 35. Pp. 345-358.

48. Wright G. R. H. As on the First Day. Essays in Religious Constants, Leiden - New York: Brill, 1987.

(https://yadi.sk/i/Pfn6geucPDal2Q) [Download]

(https://yadi.sk/i/eE1hTP4aq0cpmQ) [Download]

(https://yadi.sk/d/uf7R321-9GMJTg) [Download]

(https://yadi.sk/i/zq-Tbnhak17f1g) [Download]

(https://yadi.sk/i/rOohHVlvkdj32w) [Download]

(https://yadi.sk/i/353PU4Ah-K3nLg) [Download]

Система Orphus

Loading...
Up