The Extent of the Ancient Marshes of Southern Mesopotamia

 
PIIS086919080007749-0-1
DOI10.31857/S086919080007749-0
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Research Fellow
Affiliation: Institute of Oriental Manuscripts, Russian Academy of Sciences
Address: Saint Petersburg, Russia
Journal nameVostok. Afro-Aziatskie obshchestva: istoriia i sovremennost
EditionIssue 6
Pages23-35
Abstract

Recent geomorphological and palaeoclimatologic research showed that irrigational agriculture was not an absolute condition for settlement of Southern Mesopotamia starting from the 11th millennium BCE. Between the 6th and the 4th millenia BCE (starting from Ubeid 0), a marine transgression took place. As a result, the entire territory from Tell Oueilli and Eridu up to Nippur became a wetland ecosystem, with Tell Oueilli, Ur and Eridu being not far from the outer delta edge. With this “Ubaidian transgression” coming to an end and reversed, accompanied with a further aridisation, the inhabitants of the Southern alluvium had to rely more on the levee agriculture, while still continuing to take advantage from the wetland resources and from the seasonal marshland pastures. In the 3rd and the 2nd millennia the “sea”, a-ab-ba of the cuneiform sources, found near Ur and Lagash, was a complex deltaic structure of freshwater and saline open stretches, intermixed with tidal flats and reed marshes. The deurbanisation at the end of the Old Babylonian period could be the end of an adaptation cycle to the changing conditions of this wetland zone. The reasons which led to the creation and collapse of social complexity, urban society and state in Southern Mesopotamia invite a study in the light of deltaic processes supported by modern ethnographic data. Returning to Iraq after a long time gap, the Russian archaeological mission will focus on a multidisciplinary study of the wetlands and their surroundings. We present a preliminary report of reconnaissance at Tell Dehaila (ES 34), one of the biggest urban centers (comparable to Ur) of the Old Babylonian period.

KeywordsUbaid, Old Babylonian period, Persian Gulf shoreline, marine transgression, deltaic processes, deurbanisation, Tell Dehaila
Received30.11.2019
Publication date16.12.2019
Number of characters31245
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1 Процессы, которые привели к ранней урбанизации, а затем к возникновению государства и письменности в Южном Двуречье, в значительной мере связаны с особенностями физической географии региона.
2 Аллювиальная равнина Тигра и Евфрата, общей длиной около 700 км и шириной около 200 км, образована молодыми (четвертичными) отложениями этих рек на краю Аравийской плиты, там, где ее нестабильный Месопотамский блок уходит под Евразийскую плиту в области гор Загроса [Pournelle, 2003, p. 68; Jassim, Goff, 2006].
3 Месопотамский блок геологически делится на три субъединицы – Багдадскую депрессию, Евфратскую, отделенную от Багдадской по линии Наджаф – Амара, и депрессию Шатт-эль-Араб, отделенную от Евфратской в районе Курны по линии, перпендикулярной течению рек. Историко-географическое деление аллювиальной равнины, как мы увидим ниже, примерно соответствует этим геологическим субъединицам.
4 Градиент понижения аллювиальной равнины очень мал, снижаясь по мере приближения к морю, и лицо равнины – и тем самым человеческой деятельности на ней – обусловлено меняющейся во времени гидрографической картиной, а она, в свою очередь, зависит от небольших по величине изменений в рельефе и режиме осадков [Pournelle, 2003, p. 66]. Даже небольшая разница в наклоне нестабильной части плиты от одной субъединицы к другой сильно влияет на общую обстановку.
5 Современная Болотная область расположена в основном в Евфратской части, так как плита в этом месте имеет небольшой наклон с запада к востоку, поперек течения рек. Это способствует растеканию рек на отдельные рукава и образованию постоянных и сезонных озер и болот. Ниже по течению, в области депрессии Шатт-эль-Араб, плита наклонена к югу, что примерно совпадает с кратчайшим направлением к морю. В наши дни Евфрат и Тигр сливаются в общее русло Шатт-эль-Араб сразу ниже Курны, в 200 км от нынешней береговой линии Персидского залива. Однако Болотная зона продолжается к югу и с арабской, и с персидской стороны (Сузиана), вплоть до Басры, где расположен Зубейрский силл (пластовая интрузия), преграждающий путь приливным водам Персидского залива и ограничивающий растекание пресноводной Болотной области в юго-восточном направлении.
6 В большей степени, чем Зубейрский силл, Болотную область ограничивают в нижнем течении два аллювиальных веера: плейстоценовый Вади-Батин с аравийской стороны, и голоценовый веер (в отечественной терминологии – конус выноса) рек Каруна и Кархе с персидской стороны [Pournelle, 2003, p. 72]. Эти веера сжимают течение рек в узкость, хорошо заметную на всех картах и спутниковых снимках. Узкая часть этой «воронки» и является нижней границей современной Болотной области. В верхнем течении Болотная область ограничена примерно по линии Насирия – Амара, местами выходя за нее к северо-западу, что в целом и соответствует средней, Евфратской субъединице Месопотамского блока Аравийской плиты.

Number of purchasers: 0, views: 492

Readers community rating: votes 0

1. Дьяконов И.М. Пути истории. М.: КомКнига. 2007. Издание 2-е, исправленное [Diakonoff I. The Paths of History. Moscow: KomKniga, 2007. 2nd edition, corrected (in Russian)].

2. Козырева Н.В. Очерки по истории Южной Месопотамии эпохи ранней древности (VII тыс. до н. э. – середина II тыс. до н. э.) Контраст. СПб, 2016 [Kozyreva N. Studies in the history of Southern Mesopotamia in Early Antiquity (from the 7th to the middle of the 2nd millennium BC). Saint Petersburg: Kontrast, 2016 (in Russian)].

3. Латов Ю.В. «Восточный деспотизм» К.А. Виттфогеля (к 50-летию «странной книги»). Историко-экономические исследования. 2007. Т. 8. № 2. С. 8–37 [Latov Yu. “Oriental Despotism” by K.A. Wittfogel (the 50th anniversary of the “strange book”). Istoriko-ekonomicheskie issledovaniia = Journal of Economic History and History of Economics. 2007. Vol. 8, No. 2. Pp. 8–37 (in Russian)].

4. Adams R. Heartland of Cities. Chicago: University of Chicago Press, 1981.

5. Algaze G., Pournelle J. Travels in Edin: Deltaic Resilience and Early Urbanism in Greater Mesopotamia. Preludes to urbanism: the late Chalcolithic of Mesopotamia. Cambridge, Oakville: McDonald Institute for Archaeological Research, 2014. Pp. 7–34.

6. Aqrawi A. Stratigraphic signatures of climatic change during the Holocene evolution of the Tigris–Euphrates delta, lower Mesopotamia. Global and Planetary Change. 28 (1–4). Amsterdam: Elsevier, 2001. Pp. 267–283.

7. Altaweel M., Marsh A., Jotheri J., Hritz C., Fleitmann D., Rost S., Lintner S.F., Gibson M., Bosomworth M., Jacobson M., Garzanti E., Limonta M., Radeff G. New Insights On The Role Of Environmental Dynamics Shaping Southern Mesopotamia: From The Pre-Ubaid To The Early Islamic Period. Iraq. 2. 2019. DOI: https://doi.org/10.1017/irq.2019.2 Published online by Cambridge University Press: 18 July 2019.

8. Campbell S., Moon J., Killick R., Calderbank D., Robson E., Shepperson M., Slater F. Tell Khaiber: an administrative centre of the Sealand period. Iraq. Vol. 79. Cambridge, 2017. Pp. 21–46.

9. Dalongeville R., Laborel J., Pirazzoli P., Sanlaville P., Arnold M., Bernier P., Evin J., Montaggioni L.F. Les variations récentes de la ligne de rivage sur le littoral syrien. Quaternaire. 1993. Vol. 4, No. 1. Pp. 45–53.

10. Hamdani A. Protecting and Recording our Archaeological Heritage in Southern Iraq. Near Eastern Archaeology. 2008. Vol. 71. Chicago: The University of Chicago Press. Pp. 221-230.

11. Hamdani A., Touili R. Survey of Bibliography: Cultural Heritage of Iraqi Marshlands. A report to the UNESCO-Iraq Office, UNEP-UNESCO joint project.The Ministry of Water Resources. Baghdad, 2011.

12. Hamdani A. Kingdom of Reeds: the Archaeological Heritage of Southern Iraqi Marshes. The American Academic Research Institute in Iraq Newsletter. Issue 9–1/2. Baghdad, 2014. Pp. 15–20.

13. Hamdani A. Shadow States. The Archaeology of Power in the Marshes of Southern Mesopotamia. PhD Dissertation. Stony Brook University. New York, 2015.

14. Hritz C., Pournelle J., Smith J. Revisiting the Sealands: Report of preliminary ground reconnaissance in the Hammar District, Dhi Qar and Basra Governorates, Iraq. Iraq. 74. 2012(1). Pp. 37–49.

15. Hritz, C., Pournelle J., Smith J. Mid-Holocene Dates for Organic-Rich Sediment, Palustrine Shell, and Charcoal, Southern Iraq. Radiocarbon. 54(1). 2012(2). Pp. 65–79.

16. Hritz C., Pournelle J. Feeding History: Deltaic Resilience, Inherited Practice, and Millennial-Scale Sustainability in an Urbanized Landscape. Viewing the Future in the Past: Historical Ecology Applied to Environmental Issues. Eds. Foster H.T. II, Goldstein D.J., Paciulli L.M. Columbia: University of South Carolina Press, 2016. Pp. 59–85.

17. Huot J.-L. Travaux en basse Mésopotamie. Les fouilles françaises à Larsa et 'Oueili. Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 129ᵉ année. 1985. No. 2. Pp. 300–318.

18. Jacobsen T. The Waters of Ur. Iraq. Vol. 22, Ur in Retrospect. In Memory of Sir C. Leonard Woolley. London, 1960. Pp. 174–185.

19. Jassim S., Goff J., Eds. Geology of Iraq. Prague, Brno: Dolin, Moravian Museum, 2006.

20. Milli S., Forti L. Geology and Palaeoenvironment of Nasiriyah Area / South Mesopotamia. Excavations in Abu Tbeirah I. Area 1. Last Phase and Building A -Phase 1. Eds.: Romano L., d'Agostino F. Rome: Sapienza Università Editrice, 2019.

21. Nützel W. Lag Ur einst am Meer? Mitteilungen der Deutschen Orient Gesellschaft. Nr. 112. Berlin, 1980. Pp. 95–102.

22. Ochsenschlager E. Iraq's Marsh Arabs in the Garden of Eden. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2004.

23. Potts D. Mesopotamian Civilization. The Material Foundations. London: The Athlone Press, 1997.

24. Pournelle J. Marshland of Cities: Deltaic Landscapes and the Evolution of Early Mesopotamian Civilization. PhD dissertation, Department of Anthropology. San Diego: University of California, 2003.

25. Rodinson M. Shakir M. Salim, Marsh Dwellers of the Euphrates Delta. Homme. 1965. No. 5–1. Pp. 127–132.

26. Romano L. Abu Tbeirah and Area 1 in the second half of the 3rd mill. BC. Excavations in Abu Tbeirah I. Area 1. Last Phase and Building A -Phase 1. Eds.: Romano L., d'Agostino F. Rome: Sapienza Università Editrice, 2019. Pp. 59–91.

27. Roux G. Recently discovered ancient sites in the Hammar Lake district (Southern Iraq). Sumer. 16. Baghdad, 1960. Pp. 20–31.

28. Salim S. Marshes dwellers of the Euphrates delta: an anthropological study of Chibayish village. London: University of London press, 1962.

29. Sanlaville P. Considérations sur l'évolution de la Basse Mésopotamie au cours des derniers millénaires. Paléorient. Vol. 15, No. 2. 1989. Pp. 5–27.

30. Stone E., Zimanski P. Mashkan-Shapir and the Anatomy of the Old Babylonian City. Biblical Archaeologist. Vol. 55, No. 4. 1992. Pp. 212–218.

31. Stone E. The Development of Cities in Ancient Mesopotamia. Civilizations of the Ancient Near East. Ed. Sasson J. New York: Scribners Press, 1995. Pp. 235–248.

32. Stone E. Mesopotamian Archaeology under the American Schools of Oriental Research. A Future for the Past: One Century of ASOR Discoveries in the Ancient Near East. Eds. Clark D.R., Matthews V.H. Boston: American Schools of Oriental Research, 2003. Pp. 181–192.

33. Stone E., Zimanski P. The Anatomy of a Mesopotamian City: Survey and Soundings at Mashkan-Shapir. Winona Lake: Eisenbrauns, 2004.

34. Thesiger W. The Marshmen of Southern Iraq. Geographical Journal 120. 1954. Pp. 272–281.

35. Thesiger W. The Marsh Arabs. London: Longman, 1964.

36. Wilson A. The Delta of the Shatt al 'Arab and Proposals for Dredging the Bar. Geographical Journal. Vol. 65, No. 3. 1925. Pp. 225–239.

37. Wittfogel K.A. Oriental Despotism: A Comparative Study of Total Power. New Haven, 1957.

38. Wright H. The Southern Margins of Sumer. Heartland of Cities. Chicago: University of Chicago Press, 1981. Pp. 295–362.

39. Woolley L. Ur Excavations. Vol. 7: The Old Babylonian Period. London: British Museum Publications Ltd, 1976.

40. Young G., Wheeler N. Return to the marshes: Life with Marsh Arabs of Iraq. London: William Collins, 1977.

(Янковский_1.jpg, 78 Kb) [Download]

(Янковский_2.jpg, 173 Kb) [Download]

(Янковский_3.jpg, 241 Kb) [Download]

Система Orphus

Loading...
Up