National Statehood in Central Africa: Gabon

 
PIIS013122270023282-1-1
DOI10.20542/0131-2227-2022-66-11-72-81
Publication type Article
Status Published
Authors
Occupation: Senior Researcher, Institute of Ethnology and Anthropology RAS, Institute for African Studies RAS
Affiliation:
Institute of Ethnology and Anthropology, Russian Academy of Sciences
Institute for African Studies, Russian Academy of Sciences
Address: 32a, Leninskii Prosp., 119991, Moscow, Russian Federation; 30/1, Spiridonovka Str., 123001, Moscow, Russian Federation
Journal nameMirovaia ekonomika i mezhdunarodnye otnosheniia
EditionVolume 66 Issue 11
Pages72-81
Abstract

The article deals with the Gabonese history in the years of postcolonial development. The author also examines the current socio-political situation in Gabon, a former French colony and France’s stronghold in Central Africa. The Gabonese Republic celebrated sixty years of independence in 2020, as 1960 was proclaimed the “Year of Africa”. Given the controversial regional and international context, attention is drawn to Gabon’s peripheral and unequal status in the global economy and politics. Being rich in oil, gas, manganese, uranium, forests, water, other natural resources Gabon demonstrates deep economic and social imbalances. The country’s economy is showing symptoms of the “Dutch disease”: the discovery of significant reserves of natural resources has led to the outpacing development of the extractive industry to the detriment of other sectors, especially agriculture. Gabon occupies a relatively high position in the list of countries by the HDI though about a third of the Gabonese population is below the national poverty line. The article analyzes the problems of decolonization, regional integration, sovereignity, tribalism, nation-building, and the choice of the course towards capitalism, with almost no socialist ideas in Gabonese public discourse and, at the same time, flourishing concepts of “national unity” and “troisième voie”. The text also addresses the issues of statehood, ideology and institutions of power in independent Gabon while the France’s presence in the African and Gabonese economy and politics seems purely neo-colonial. The article examines the process of establishment and functioning of the Bongo family political regime as well as the phenomenon of dynastic rule in a system with formal democracy.

KeywordsGabon, Central Africa, statehood, national unity, decolonization, rental economy, neocolonialism
Received24.11.2022
Publication date28.11.2022
Number of characters40273
Cite  
100 rub.
When subscribing to an article or issue, the user can download PDF, evaluate the publication or contact the author. Need to register.
Размещенный ниже текст является ознакомительной версией и может не соответствовать печатной
1

ВВЕДЕНИЕ

2 В 2020 г. широко отмечалось 60-летие предоставления независимости большой группе африканских стран. Юбилейный “Год Африки” дал экономистам, историкам, социологам, политологам повод подвести итоги движения государств континента по пути суверенного развития. Важным фактором этого движения является региональная принадлежность, определяющая некий общий для группы стран комплекс природно-географических условий и  исторически сложившихся политических обстоятельств. На его фоне отчетливее проявляется специфика, обусловливающая место и роль конкретного государства в системе как локальных и континентальных, так и мировых экономических и политических связей.
3 Одна из главных особенностей Центральной Африки (ЦА)  – сопряженность и  колониального прошлого, и суверенного настоящего большинства государств региона с  Французской Республикой1. При этом в регион входят как самые благополучные по меркам континента (Экваториальная Гвинея и Габон), так и беднейшие (Центрально-Африканская Республика и Чад) страны, периодически становящиеся очагами острых внутренних и  международных конфликтов. Мы рассмотрим страновой “кейс” Габона (официальное название с 1960 г. – Габонская Республика, ГР), одного из экономических лидеров региона, слабо изученный в отечественной науке2. Между тем пример постколониального Габона показывает, какие факторы могут обеспечить относительное благополучие африканской страны по сравнению с соседями и возможность более успешно отвечать на вызовы, общие для всех стран региона и субрегиона, а его политическая история дает интересный сравнительный и  ценный в  прогностическом плане материал для исследования государственности, суверенитета, идеологий и национального вопроса в Африке. 1. По классификации ООН к региону ЦА относятся Ангола, Габон, Камерун, Демократическая Республика Конго, Республика Конго, Сан Томе и Принсипи, Центральноафриканская Республика, Чад, Экваториальная Гвинея. Из них в колониальной зависимости от Франции не находились ДРК (бывшая бельгийская колония), Экваториальная Гвинея (бывшая испанская колония), Ангола и Сан Томе и Принсипи (бывшие португальские владения). Территория бывшей германской колонии Камерун к началу 1960-х годов управлялась Францией (Восточный Камерун) и Великобританией (Западный Камерун).

2. Международные организации и экспертные сообщества предлагают разные оценки ВВП ГР на душу населения. Согласно одной из них, в расчете по ППС в 2021 г. он был вторым в Тропической Африке – 14 198 долл. (https:// take-profit.org/statistics/countries/equatorial-guinea/). Лишь Экваториальная Гвинея обгоняла его по этому показателю  – 16 500  долл., отставая по другим, в том числе по фактическому ВВП на душу населения – 6576 долл. против 6760  долл. у Габона (https://take-profit.org/statistics/ gdp/gabon/). Существует также версия, согласно которой в 2021 г. по фактическому ВВП на душу населения Габон занимал третье место, отставая от Республики Сейшельские Острова и Экваториальной Гвинеи, а по некоторым данным, его фактический ВВП на душу населения составлял более 8000 долл.
4 Территория современного Габона с 1903 г. имела статус “особой колонии” как часть Французского Конго (до 1910 г.), а затем входила в колониальную федерацию Французской Экваториальной Африки (ФЭА). Вплоть до получения независимости у  габонцев не было самостоятельной государственности. В период деколонизации в Габоне не возникли массовые национально-освободительные движения; страна сразу и прочно стала на капиталистический путь. В  отличие, например, от соседних Камеруна и Конго, в Габоне социалистическая, в  широком понимании, альтернатива на уровне высшего руководства даже не обсуждалась. Отдельным государственным, общественным и  партийным деятелям республики в  литературе приписывались “левые” взгляды, что закономерно, поскольку идеи социализма с начала 60-х годов буквально витали в  воздухе по всему континенту, а  большинство политических лидеров и  партий предпочитали “воздерживаться от открытой прокламации путей и  целей капиталистического развития” [1, с. 159]. Но габонский истеблишмент был бенефициаром рентной экономики, его представляли в  основном сторонники буржуазного национал-реформистского или консервативного курса. Правящий класс ГР – традиционно лояльный партнер и стабильная опора Франции в регионе.

Number of purchasers: 0, views: 287

Readers community rating: votes 0

1. Entin L.M. National Statehood of the Peoples of West and Central Africa. Moscow, “Nauka”, Central Department of Oriental Literature, 1966. 252 p. (In Russ.)

2. Countries of Tropical Africa: 60 Years of Political and Economic Development. Denisova T.S., ed. Moscow, Institute for African Studies, RAS, 2021. 388 p. (In Russ.)

3. Sokolov D.G. The Gabonese Republic. Moscow, Institute for African Studies, RAS, 2002. 152 p. (In Russ.)

4. GomaY.-L. Léon Mba le président qui ne voulait pas de l’indépendance du Gabon. Radio France Internationale, 16.08.2010. Available at: https://www.rfi.fr/fr/afrique/20100816-leon-mba-le-president-voulait-pas-independance-gabon (accessed 26.03.2022).

5. M’Bokolo E. 17 août 1960: indépendance du Gabon. Radio France Internationale, 15.05.2010. Available at: https://savoirs.rfi.fr/fr/comprendre-enrichir/histoire/17-aout-1960-independance-du-gabon (accessed 26.03.2022).

6. Yates D. The Dynastic Republic of Gabon. Cahiers d’études africaines, 2019-2, no. 234, pp. 483-513.

7. Grafskiy V.G., Strashun B.A. Federalism in Developing Countries (Asia and Africa). Moscow, Mezhdunarodnye Otnosheniya, 1968. 224 p. (In Russ.)

8. ECOWAS. The Problems of Regional Integration. Elez A.J., ed. Moscow, Institute for African Studies, RAS, 2016. 282 p. (In Russ.)

9. Vinogradova N.V. The Republic of Congo: Handbook. Institute for African Studies, RAS. Moscow, Vostochnaya Literatura, 2007. 192 p. (In Russ.)

10. Ndombet W.-A. Partis politiques et Unité nationale au Gabon (1957–1989). Paris, Karthala, 2009. 216 p.

11. Starushenko G.B. Socialist Orientation in Developing Countries. Moscow, Politizdat, 1977. 192 p. (In Russ.)

12. A Survey of Historical Studies in Sub-Saharan Africa. Davidson A.B., ed. Moscow, “Nauka” Publishing House, Central Department of Oriental Literature, 1979. 304 p. (In Russ.)

13. Fernandez J.W. Bwiti: An Ethnography of the Religious Imagination in Africa. Princeton, NJ, Princeton University Press, 1982. 732 p.

14. Augé A. Les solidarités des élites politiques au Gabon: entre logique ethno-communautaire et réseaux sociaux. Cahiers internationaux de sociologie, 2007-2, no. 123, pp. 245-268.

15. Yates D. Historical dictionary of Gabon. 4th ed. Lanham, MD, Rowman & Littlefield, 2018. 640 p.

16. Mengara D. The Making of a Monarchical Republic: The Undoing of Presidential Term Limits in Gabon Under Omar

17. Bongo. The Politics of Challenging Presidential Term Limits in Africa. Mangala J.R., ed. Cham, Palgrave Macmillan, 2020, pp. 65-104.

18. Péan P. Affaires africaines. Paris, éditions Fayard, 1983. 350 p.

19. Péan P. Nouvelles affaires africaines: Mensonges et pillages au Gabon. Paris, éditions Fayard, 2014. 260 p.

20. Mengara D. Gabon and the Enduring Legacies of France’s Françafrique System in Francophone Africa. EuropeNow, 01.03.2018. Available at: https://www.europenowjournal.org/2018/02/28/sarko-viens-chercher-ali-gabon-and-theenduring-legacies-of-frances-francafrique-system-in-francophone-africa/#_edn1 (accessed 26.03.2022).

Система Orphus

Loading...
Up